$ 19 miljarder & noll avkastning: Varför WhatsApp var ett stort förvärv.

De 19 miljarder dollar som Facebook betalade för att förvärva WhatsApp 2014 gjorde det till det dyraste förvärvet i historien vid den tiden. Sex år senare skulle du förvänta dig att se denna investering skörda avkastning, men Facebook kommer ännu att göra en enda cent från WhatsApp. Den här artikeln förklarar varför det var ett viktigt förvärv för Facebook.

Foto av Warren Wong på Unsplash

Anskaffningen

Förvärv tenderar att äga rum av en av fyra skäl: produkt, människor, affärsmodell eller data.

Produkten

WhatsApp är en fantastisk produkt, men det är verkligen inte en produkt som Facebook inte kunde bygga själva, särskilt när du tänker på den tekniska talang som företaget har i sina rader.

Tekniken är bra eftersom den är så effektiv, vilket bevisas av det faktum att under de 6 åren sedan förvärvet, de enda ändringarna som gjorts på WhatsApp är ett något enklare användargränssnitt och frisläppandet av WhatsApp-verksamhet (en misslyckad version är ändå en release) . Det är en bra produkt, men inte en produkt på 19 miljarder dollar.

Folket

WhatsApp hade ett team på 55 anställda vid förvärvet. Även om detta inkluderar några fantastiska ingenjörer har Facebook aldrig haft problem med att locka till sig högsta talang. Faktum är att både grundarna av WhatsApp ansökte och blev avvisade för jobb på Facebook innan de startade WhatsApp. Några bra tillägg till Facebook-teamet, men verkligen inte värda 19 miljarder dollar.

Brian Acton & Jan Koum

Affärsmodellen

Facebook-affärsmodellen är baserad på reklamintäkter. Det är extremt effektivt, vilket bevisas av det faktum att Facebook tjänade $ 22 miljarder dollar 2019, trots de många skandalerna som omger det.

”Marknadsföring och press sparkar upp damm. Det kommer i ögat, och då fokuserar du inte på produkten. ” - Jan Koum

Affärsmodellen WhatsApp passar inte in i Facebook-formen. Grundarna är helt emot reklam och gimmicks, istället väljer de att upprätthålla ett tydligt fokus på produkten. Bilden nedan av anteckningen som hålls av Jan Koumon sitt skrivbord, som honom gavs av medgrundare Brian Acton, gör detta mycket tydligt.

Anteckningen från medgrundare Brian Acton som Jan Koum håller på sitt skrivbord.

WhatsApp vägrar att dras in i den reklamfokuserade regimen på Facebook. Denna feljustering bevisar att förvärvet verkligen inte gjordes för affärsmodellen WhatsApp.

Uppgifterna

Med tanke på kontroversen kring Facebook och dess integritetsprotokoll verkar ett förvärv av användardata rimligt. "Facebook tittar in på dina WhatsApp-meddelanden så att det kan förbättra sitt riktade annonssystem på Facebook och Instagram" verkar som en trovärdig linje tills du inser att alla WhatsApp-meddelanden är slutkrypterade på WhatsApp och bara du kan se dina meddelanden.

Naturligtvis kan detta vara en lögn, och Facebook kan fortfarande göra det, även om de juridiska konsekvenserna av företaget som övervakar dina meddelanden medan de hävdar att de är krypterade är extremt allvarliga. Förvärvet som görs för data är troligt men inte troligt.

Den verkliga anledningen till förvärvet

Enkelt uttryckt var förvärvet ett uttag. Det var ett defensivt drag från Facebook för att säkerställa att WhatsApp inte kunde växa ut till ett företag som kan hota det håll som Facebook behåller över den sociala medieindustrin. Det var väl värt den lilla förmögenheten som spenderades för att se till att WhatsApp inte heller hamnade i en konkurrent.

Det är inte vad Facebook får genom att äga det, utan hur mycket de minskar sin framtida risk genom att äga den.

Om WhatsApp skulle förbli oberoende skulle Facebook fortsätta att riskera att över en miljard människor skiftade uppmärksamheten från Facebook till WhatsApp. I en bransch där företag tjänar in folks uppmärksamhet är det mycket förlorade intäkter.

Som en enkel meddelandetjänst växte WhatsApp till 1,5 miljarder aktiva användare varje månad. Även om det bara är en meddelandetjänst, hade den potentialen att utnyttja det nätverket och bli ett allomfattande socialt nätverk som fungerar som en plattform för meddelanden, betalningar, annonser, spel, marknadsplats, ride-sharing och mer.

Det är exakt vad WeChat gjorde i Kina. Börjar som en meddelandetjänst och växer till den primära sociala appen för kinesiska användare. Genom att förvärva WhatsApp kunde Facebook eliminera hotet om att WhatsApp utvecklar ett monopol över branschen.

Foto av Alex Haney på Unsplash

Var det värt det?

Helt enkelt, ja. Även om det kostade Facebook 10% av deras företagsvärde vid den tiden, tog de ut en konkurrent som kunde ha gjort dem föråldrade.

I en värld där Facebooks största hot är föråldrande av en konkurrent var detta väl värt det. Deras aktie har sedan ökat till $ 630B och deras vinst för 2019 var $ 22B. Detta var inte på grund av WhatsApp-förvärvet, men förvärvet rensade banan för dem att göra det.

De får aldrig en cent av WhatsApp, men genom att äga det gör det möjligt för Facebook att behålla kontrollen över internetuppmärksamheten. Om det till och med var 10% chans att WhatsApp skulle utplåna Facebook i framtiden, var det ett förvärv som gjordes väl.