Lagringsföretaget Western Digital släppte förra månaden My Passport Pro, en bussdriven bärbar Thunderbolt-enhet. Vi har spenderat några veckor med att förlita oss på dess lagring för vår bärbara arbetsstation, och vi var ganska nöjda med dess prestanda, kapacitet och tillförlitlighet under vår testperiod. Läs vidare för fullständig recension, bilder och riktmärken.

Översikt

WD My Passport Pro är den första Thunderbolt-lösningen med två hårddiskar som fungerar med buss. Det betyder att det bara finns en enda Thunderbolt-kabel för både ström och data; ingen strömadapter krävs. Detta gör enheten, som för närvarande finns med kapacitet på 2 TB ($ 299,99) och 4 TB ($ 429,99), särskilt användbar som ett bärbart tillbehör för bärbara datorer.

Själva enheten är attraktiv överlag, med en matt svart topp och aluminiumsidor som matchar färgen och strukturen på moderna Mac-datorer. Fyra gummifötter och ventilation finns på botten, medan en liten kylfläkt är inbyggd på vänster sida.

Vår testenhet är 4TB-modellen, som läsarna bör notera är tjockare och tyngre än dess 2TB-motsvarighet. Båda modellerna använder flera 2,5-tums hårddiskar (2x1TB och 2x2TB), men 2TB-enheterna i 2,5-tums formfaktorn är fortfarande ganska lite tjockare (15 mm mot 9,5 mm), vilket resulterar i den totala ökningen i storlek för 4TB modell. Specifikt väger 4TB-modellen in 1,59 pund och 1,74 tum tjock, jämfört med 1,01 pund och 1,3 tum tjock för alternativet 2 TB.

En intressant funktion i WD My Passport Pro är den integrerade Thunderbolt-kabeln. Kabeln, som mäter ungefär 12 tum, fästs på enhetens vänstra sida och kan lindas runt enheten via en inbyggd gummikanal för lagring. Andra bärbara Thunderbolt-enheter, till exempel Buffalo MiniStation eller LaCie Rugged Thunderbolt-serien, använder en kvinnlig Thunderbolt-port och kräver en separat kabel som ska bäras tillsammans med enheten.

Införandet av den integrerade kabeln är definitivt bekvämt, särskilt för vägkrigare, men vi är bekymrade över dess långsiktiga hållbarhet. Western Digital arbetade med Intel på enhetens design, inklusive den integrerade kabeln, och företaget är säkert i sin prestanda. Men som en del som inte kan bytas ut av användaren kan en skadad kabel så småningom bli ett fel.

Placeringsflexibilitet är också ett problem med den integrerade kabeln. Även om de flesta användare troligen kommer att ha enheten placerad inom ungefär en fot från sin bärbara dator, ger enheter utan integrerade kablar användarna möjlighet att ansluta praktiskt taget vilken kabellängd som helst, vilket möjliggör mycket fler placeringsalternativ. Det är inte en dealbrytare, men det är definitivt något att tänka på, särskilt om du planerar att använda WD My Passport Pro i en mer permanent skrivbordsinställning.

Tekniska specifikationer

Som nämnts ovan innehåller båda WD My Passport Pro-modellerna två 2,5-tums enheter. Det här är mekaniska hårddiskar (hårddiskar) och inte snabbare och lättare SSD-enheter. Western Digital har för närvarande inga planer på att införa en modell med SSD: er, och en talesman för företaget förklarade för oss att kapaciteten och kostnadsbesparingarna för hårddiskar överträffade SSD: s hastighetsfördelar.

Även om vi inte kan vara säker på 2TB-modellen, så innehöll vår 4TB-modell två 2.0TB WD20NPVX “gröna” enheter, som för närvarande säljer till ett gatupris på cirka $ 150 vardera.

Konfigurationsalternativ för WD My Passport Pro inkluderar RAID 1, RAID 0 och JBOD (enskilda enheter). I en RAID 0-konfiguration annonserar Western Digital hastigheter på upp till cirka 230 MB / s. Som du ser i referensavsnittet nedan uppnådde vi maximala sekvenshastigheter precis ovanför denna siffra.

Till skillnad från många externa enheter med flera enheter använder WD My Passport Pro ombordshårdvara RAID. Detta kräver användning av företagets WD Drive Utility för att hantera RAID-inställningar, men det eliminerar omkostningen för programvara RAID konfigurerad via OS X: s Disk Utility. Det gör även enheten startbar. Vi installerade OS X Mavericks till både en enda av Passport-enheterna och till en RAID 0-volym som innehåller båda enheterna. I varje fall installerade och startade OS X utan problem. Denna funktion innebär att WD My Passport Pro kan fungera som en praktisk bärbar arbetsstation, med en enhet som en anpassad installation av OS X och den andra för datalagring och säkerhetskopiering. Anslut bara den till en kompatibel Mac så är du hemma med ditt eget operativsystem och data.

Som de flesta bärbara Thunderbolt-enheter har WD My Passport Pro bara en enda Thunderbolt-anslutning; det finns ingen andra port för att möjliggöra daisy chaining. Du kan fortfarande använda flera Thunderbolt-enheter via en enda port, men du måste placera Passport Pro i slutet av kedjan.

Installation och användning

WD My Passport Pro-fartyg konfigurerade som en enda 4TB RAID 0 HFS + -volym. För användare som söker maximal prestanda på en Mac krävs ingen ytterligare konfiguration. Men om du vill ändra enhetens RAID-konfiguration eller komma åt Western Digitals diagnostiska verktyg måste du installera appen WD Drive Utilities. Installationsprogrammet för appen ingår i den förkonfigurerade volymen, men du kan också ladda ner den från företagets webbplats.

När WD Drive Utilities har installerats och WD My Passport Pro är ansluten kan du växla RAID-lägen mellan RAID 1, RAID 0 och JBOD, köra SMART-kontroller och körtester och radera befintliga volymer. Observera att processen för att ändra RAID-lägen är förstörande, så se till att säkerhetskopiera dina data först. För tomma enheter tog processen för att ändra RAID-konfigurationen cirka 20 sekunder.

WD My Passport Pro Drive Utilities

Vi använde WD My Passport Pro i en mängd olika situationer, från att flytta stora video- och ljudfiler mellan system, till lagring av ett 250 GB Aperture-fotobibliotek till säkerhetskopiering av vår Mac Mac 2013 via Time Machine. I alla fall förblev enheten relativt sval och var väldigt tyst. Den inbyggda fläkten sparkade sällan in och chassit värmdes bara något. Enheten kanske saknar prestanda för hårddiskenheter, men ljudet och termalerna var utmärkta för en hårddiskbaserad enhet.

benchmarks

Även om vi använde WD My Passport Pro med en mängd olika Macintosh-enheter under vår testperiod, genomfördes följande riktmärken på en 15-tums MacBook Pro 2011 som kör OS X 10.9.2. Vi använde Intechs QuickBench för att mäta slumpmässiga och sekventiella läs- och skrivprestanda. Alla tester kördes fem gånger och resultaten var i genomsnitt. Vad du ser i diagrammen nedan är hastigheten i megabyte per sekund (y-axeln) vid olika överföringsstorlekar i kilobyte och megabyte (x-axeln).

WD My Passport Pro Benchmarks

Slumpmässig läsprestanda liknar överföringsstorlekarna för alla tre enhetskonfigurationer. Eftersom WD My Passport Pro är en hårddiskbaserad enhet kommer du inte att se de stora slumpmässiga prestandaegenskaperna för hårddiskenheter, men hastigheterna toppar nära en respektabel 70 MB / s vid 1 MB överföringsstorlekar för RAID 0.

WD My Passport Pro Benchmarks

Med slumpmässiga skrivningar börjar RAID 0 att visa en tydlig fördel. RAID 1 och JBOD toppar cirka 65 MB / s medan RAID 0-konfigurationen toppar över 110 MB / s.

Även om de kan ha anständiga slumpmässiga prestanda, kommer många Passport Pro-användare sannolikt att vara intresserade av sekventiell prestanda, till exempel att lagra eller få åtkomst till stora videofiler. Det är här beslutet mellan en RAID 0 och RAID 1-konfiguration verkligen blir avgörande.

WD My Passport Pro Benchmarks

Som förväntat ger RAID 0 en betydande prestandaförstärkning vid filöverföringsstorlekar över 32 kB, toppar med 242 MB / s och genomsnittligt över 200 MB / s. Omvänt bryter RAID 1 och JBOD knappt 100 MB / s, med JBOD bättre än RAID 1 under hela testet.

WD My Passport Pro Benchmarks

Sekventiella skrivningar berättar samma historia, med RAID 0 som uppnådde topphastigheter på cirka 225 MB / s. RAID 1 och JBOD är närmare i prestanda här, även om de fortfarande knappt bryter 100MB / s-märket.

Värde

Liksom de flesta Thunderbolt-produkter är WD My Passport Pro relativt dyr jämfört med enheter som använder traditionella USB- eller FireWire-gränssnitt. Men jämfört med konkurrerande bärbara Thunderbolt-enheter är det tydligt att Western Digital har uppnått en rimlig balans mellan kapacitet och kostnad.

Slutsatser

WD My Passport Pro är en solid produkt och vi hade inga problem under vår testperiod. De medföljande hårddiskarna fungerar så bra som förväntat, och enheten är snabb nog för stor datalagring när du är på språng. Vi gillar enkel installation, ganska och cool drift och gott om lagring som erbjuds av 4TB-modellen.

Vi är dock lite rivna av den integrerade Thunderbolt-kabeln. Den tappar bort snyggt under transporten och ger definitivt lite bekvämlighet, men tunga användare av enheten kommer säkert att lägga mycket stress på kabeln eftersom de använder den dag för dag, särskilt i en mer hektisk mobil miljö, och det kan blivit en misslyckad punkt som inte kan repareras eller bytas ut. Den integrerade kabelns fasta längd begränsar också placeringsflexibiliteten.

Men dessa är mestadels hypotetiska. Som vi nämnde hade vi inga problem under vår granskningsperiod och även om vi inte försökte riva kabeln från enheten, var vi inte alltför skonsamma med den heller. Trots relativt tung användning under två veckor visar drivenheten och kabeln inga tecken på slitage eller fel. Det var också bra att ha så mycket lagringsutrymme tillgängligt i en relativt liten och bussdriven enhet. Även om detta säkert kommer att förändras när lagringsmarknaden fortsätter att utvecklas, är WD My Passport Pro för närvarande det enda sättet att få 4 TB kapacitet i ett portabelt bussdrivet paket. Det gör det till en viktig produkt att tänka på för videoredigerare, fotografer, forskare eller någon annan som behöver enkel tillgång till terabyte med data när du är på språng.

4TB WD My Passport Pro bär en $ 429.99 MSRP, även om lagret för närvarande är begränsat, vilket resulterar i högre gatupriser. 2TB-modellen finns nu för sitt standardpris på $ 299,99. Båda inkluderar Western Digitals 3-års begränsade garanti och kräver en Mac med Thunderbolt (även om exFAT-formateringsalternativ borde enheterna också fungera på det begränsade antalet Windows-baserade datorer som stöder Thunderbolt).