Vad många inte inser är hur mycket vårt samhälle förlitar sig på datorer för ... ja, allt. De är i stort sett det slående hjärtat av den moderna civilisationen och deltar i att driva allt från regering till finans till makt.

Problemet med datorer är att ... ja, de är långt ifrån perfekta. De flesta av dessa system hanteras nästan obsessivt, så verkligen kramande buggar är, tack och lov, ganska sällsynta. Men när de händer, ...

Folk tenderar att lägga märke till dem - på samma sätt som du märker att ett godståg skriker ner på gatan i din hemstad. Under brand. Här, för ditt läsglädje, är några av de mest skadliga datorbuggarna i den senaste historien.

Google: Internet är skadlig programvara!

Som Internets största och mest kända sökmotor är Google platsen där miljoner på miljoner användare går för att låta få sin dagliga dos av 'nettet. Deras personal gör vanligtvis ett ganska bra jobb med att hålla reda på vilka webbplatser som inte är säkra och upprätthålla en ganska omfattande lista över skadliga attacksajter. Tyvärr, en dag tillbaka 2009, gjorde en av Googles programmerare lite av en oops och skrev ett bakslag i listan ... utan att lägga till en webbadress till den. Slutresultatet?

Under några timmar markerade Google varje webbplats på internet som osäker - inklusive sin egen. Hoppsan.

Östkusten tappar makten

När du är en sop för något så viktigt som ett centrum som kontrollerar hela elnätet i Förenta staternas östkust (och delar av Kanadas) skulle du tro att det skulle vara bra att ha en arbetsmoral, nej? Du skulle tro att om du ser ett ovanligt eller bisarrt felmeddelande eller larm dyker upp, så skulle du undersöka det, eller hur?

Tydligen såg en namngiven General Electric-systemoperatör ett larm dyka upp och meddelade honom ett fel. I stället för att göra det förnuftiga och undersöka det, inaktiverade han helt enkelt larmet. Ta en vild gissning om vad som hände nästa.

Det enda felet resulterade i en krossande kaskad av fel, vilket ledde till det näst värsta strömavbrottet i historien - allt för att en av stipendiaterna som kör systemet inte kunde bry sig om att undersöka ett enkelt fel.

Bank och finans

I all ärlighet sa jag att datorglitches är ganska sällsynta och orsakar inte ofta problem. Undantaget från detta, oroväckande nog, verkar vara hos finansinstitut. Från rykten om att den 6 maj 2010 börskraschen orsakades av ett datorfel, till att hela finansiella nätverk kraschade, till säkerhetsbuggar (och mänskliga fel) vilket resulterade i att tusentals användare har fått sin ekonomiska (eller personliga) information komprometterad, finns det en överflöd av sorgliga berättelser som involverar något så enkelt som några felaktiga kodlinjer som förstör liv för otaliga konsumenter.

På den ljusa sidan, för alla institutioner med säkerhetshål, finns det många andra institutioner som tar sin säkerhet mycket, mycket på allvar. Ta till exempel Visas nya datacenter - det har till och med en vallgrav.

Radioaktiva problem

Behandling av cancer via strålterapi är inget nytt och inte heller datorisering av processen. En incident vid National Cancer Institute, i Panama City, är en påminnelse om hur farlig programvaror kan vara, om de är inbäddade i rätt (eller fel, beroende på ditt perspektiv) program - särskilt när de kombineras med ren mänsklig dumhet .

Terapimjukvaran i fråga, skapad av Multidata Systems, hade ett antal buggar i sin kod som orsakade att den felberäknade de korrekta strålningsdoserna som skulle ges till patienter som genomgick strålterapi. Programvaran var utformad för att låta en terapeut rita placeringen av metallskärmningsblock på skärmen. Här är problemet kommer in. Läkarna av någon anledning ville att fem personer skulle vara närvarande, snarare än fyra. Tyvärr var standardskyddsblocken för programmet inställd på fyra. De upptäckte att de kunde göra det, genom att rita alla fem blocken som ett enda block med en ihålig mitt.

Naturligtvis försummade de att överväga en liten, livslängd glitch: att rita hålet på ett sätt ger rätt dosering, medan de drar det på ett annat sätt föreskriver dubbelt rätt dosering. De kunde förmodligen ha undvikit en kris om de hade kört beräkningarna för hand, men varför skulle de bry sig? Det är inte som att de får en mint för att säkerställa säkerheten för sina patienter, eller hur?

Du kan föreställa dig vad som hände nästa.

Åtta döda och tjugo sjuka patienter senare bokas de fem benhåriga proffsen för mord.

En hårbredd från tredje världskriget

Tack och lov, till skillnad från några av våra andra berättelser, rådde sunt förnuft i den här - oberst Stanislav Petrov avvärjade snävt apokalypsen och markerade meddelandet som felaktigt och resonerade att om staterna verkligen allvarligt torkade Ryssland från kartan i en serie av radioaktiva explosioner, skulle de skjuta upp mer än fem missiler.

Bildkrediter: Freaking News, Geekologie, Wired, Gizmodo, Betastuffs, I09