5 saker jag lärde mig från (lämnar) Instagram

Hej, allihop,

Detta är mitt första Medium-inlägg, och jag ansåg att det inte fanns något bättre sätt att börja än att etablera mig fast som en konstig.

Även om jag tvivlar på att jag knappast är en sökare i detta avseende, bestämde jag mig för 9 månader sedan att ta bort mitt Instagram-konto. Och jag har inte tittat tillbaka sedan.

Nu innan du tror att jag kommer att tänka på hur sociala medier förstör allas liv och hur människor har tappat konsten att äkta kommunikation, låt mig berätta först: Jag älskade Instagram.

Jag publicerade dagligen, delade mördare memes, uppmuntrade andra, tog några smickrande selfies, skrev långa bildtexter som (enligt min mening naturligtvis) roliga och originella och ganska djupgående.

Tja, kanske inte djupgående.

Men definitivt roligt.

Det jag säger är att jag TOOK PART.

Och jag fick stor belöning av det också. Jag kom i kontakt med några riktigt coola människor på grund av det (Hej Paul), jag utsattes för en mängd olika information och inflytande (rs), och jag såg en massa åsnor. Jag menar, wow ...

Sanningen ska sägas, jag tror att den största belöningen förmodligen var den validering jag fick när det gäller min kroppsbyggnad och min kunskap om träning, vilket är något jag känner att jag desperat krävde i det skedet av mitt liv, och som förmodligen var min huvudmotiv för att gå med Instagram i första hand, så grunt som det låter.

Behovet av den valideringen försvann dock snart (tack och lov), och med det tonade min ros intresse för Instagram. Så jag raderade mitt konto.

Vidare till större och bättre saker? Inte nödvändigtvis. Bara mindre av vissa saker och mer av en annan, skulle jag säga.

Innan jag listar några av de insikter jag fick från hela avsnittet, låt mig säga att jag bara kommenterar min egen personliga, subjektiva upplevelse med sociala medier, Instagram-profilen jag skapade och sidorna och människorna jag valde att följa och interagera med . Mitt innehåll var mestadels kring "fitness" så det var vad jag var föremål för i stort sett. Jag är inte alls en expert på sociala medieplattformar och de stora sociala konsekvenserna av deras användning eller missbruk. Som leder mig till min lista ...

1. Alla är en "expert" ... (även om de flesta bara menar bra)

Vi har alla observerat detta, eller hur?

Den 18-åriga nyutbildade personliga tränaren som läste 'Tänk och väx rika' och blev filosof.

Den naturligt smala "bikiniflickan" som plockade upp en hantel för 6 månader sedan, anlitade en tränare för att förbereda henne för en show och meddelade sedan att hennes egna coachningstjänster nu är tillgängliga.

Den 38-åriga, stressade, överarbetade men inaktiva mamman som tillfälligt tappade en klänningsstorlek från en kombination av mindre svält och en Detox-produkt och sedan börjar främja den "sunda livsstilen".

Du får bilden.

Det finns helt klart inget skadligt med något av detta, bara människor som tar sin bästa fot fram (om än något hastigt) och söker sin egen form av acceptans, tillbedjan och bekräftelse. Det är allt G.

Det blir emellertid tröttsamt att se så småningom och kan lämna dig att känna dig lite cynisk för din medmänniska och de "råd" de erbjuder. Vilket inte är ett trevligt tillstånd att hitta dig själv i.

Däremot, när jag lämnade Gram, konstaterade jag att jag själv hade agerat experten och att jag noggrant observerat andras objektiva brister och mer än redo att lista de nämnda bristerna i ett eget "informativt" inlägg.

I dag, i min verkliga värld av traditionell konversation och personlig interaktion, har jag handlat i rollen som den allvetande, cyniska domaren till förmån för den ständigt lärande narren, och paradoxalt nog funnit att ingen försöker övertyga mig av deras expertis i alla frågor. Tvärtom, faktiskt.

På Insta är alla en expert, en produktivitetsmaskin som delar ut råd och starka åsikter om både komplexa och triviala frågor.

I den verkliga världen kommer samma människor att uttrycka samma åsikt på ett lugnt, vänligt, nästan nyfiken sätt. De kommer då att le. Ett självmedvetet leende. Ett förtjusande leende. Så mycket mänskligt. Så mycket mer sympatisk.

Som fick mig att inse ...

2. Jag gillar människor men jag gillar inte Instagram-profiler

@Jay_does_selfies är het egendom på Instagram. Ung, singel, fotogen, förtjust i sina festivaler, hans profil består av topplösa foton av honom och gutorna någonstans i Europa, abs dragna (vi alla gör det) och solglasögon på (död giveaway min kära Jason). Hans bildtexter kommer alltid att vara av det generiska "partiet som är hårdare än oss" eller "Hur var din tisdag?"

Jay_does_selfies är på Instagram lite av en twat.

Men när jag träffar Jason, hans alter-ego, personligen, är han äkta, energisk och full av berättelser som gör att magen gör ont från att skratta.

Jag frågar honom "Hur var din semester?" Och jag vill veta det också. Jag har inte utsatts för den repetitiva, endimensionella och alltför försökta samlingen av foton på hans profil som framkallar en icke gynnsam, knäskalig förhandsbedömning från min sida. Istället får jag en tio minuters första hand-redogörelse för hans exploater, komplett med Oscar-värdig återinaktioner av hans berusade vänner och periodiska skratt av skratt.

Jag har ofta hört att folk lägger sitt bästa fram på Instagram. Jag är inte så säker. Jag hoppas verkligen inte.

3. Min tid och uppmärksamhet är mycket mer värdefull för mig än gillar och följare

Den här visste jag i alla fall. Djupt nere. Kanske djupare nere än jag hade medgett vid en tidpunkt. Jag sa till mig själv att jag aldrig lagt mycket värde på hur många gillar mitt inlägg fick, men fördömt om jag inte var nöjd när jag fick ett högre antal än genomsnittet.

En sak som förvånade mig när jag raderade mitt konto var hur mycket ledig tid jag hade. Jag menar det här, jag hade mycket mer tid att sträva efter andra intressen. Det är en konstig sak att tänka på, att jag kände att jag hade en "skyldighet" att hålla mig uppdaterad med mitt nyhetsflöde, varav mycket svagt irriterade mig i slutändan (och ja, jag är mycket medveten om att mitt nyhetsflöde är av min egen tillverkning och att det finns ett "Avfölj" alternativ).

Nu är apparna på min telefon bara det jag faktiskt har intresse av och använder mig av. All min uppmärksamhet riktas mot det som ger mig värde.

Spotify? Japp. (Dan Carlins Hardcore History-podcast är vad jag tappar mina tänder för tillfället.)

Hörbar? Åh va. (12 regler för livet ... igen.)

Medium? Ja varför inte, jag gillar ljudet av det. Behöver fler åsnor men ...

#throwbackthursday ?? Va…. Jag mår bra tack.

4. Om sociala medier förstör ditt liv har du tur

Jag har varit i den irländska armén i 11 år. Jag tjänade utomlands två gånger på FN: s fredsbevarande uppdrag i Libanon. Jag var senast i södra Libanon i februari.

Libanon är en mycket, mycket annorlunda plats än Irland. Endast verkligen skapat som ett land på 1940-talet, har det sällan känt en period av stabilitet utan någon form av inbördeskrig eller invasion från länder utanför sedan dess.

Du måste titta på ditt steg - bokstavligen. Det beräknas vara över 100 000 oexploderade snäckor som sprider landskapet, rester av det senaste kriget med Israel 2006. Det finns minefält överallt och reglerna är tydliga: strö dig inte bort från den misshandlade vägen.

Livet i södra Libanon är verkligen ingen picknick. Men…. det är fortfarande inte Syrien.

Libanon rymmer för närvarande 1 miljon syriska flyktingar. Det var en flyktingfamilj jag tittade på när jag var på patrull en dag, när jag insåg något som har stannat kvar med mig sedan dess.

Låt mig måla bilden här. Denna familj låg 50 meter från Blue Line, som är den neutrala gränsen som skiljer Israel från Libanon. Ganska en fientlig stadsdel, låt oss säga det så. En israelisk utpost som ligger 100 meter bort förbises deras hytt av ett hus. En halv mil längs vägen hörde du de kontrollerade explosionerna från det kinesiska gruvteamet, som arbetade outtröttligt i 40 ° -värmen.

Mitt fokus var på den unga syriska pojken, kanske 11 eller 12, som stod på spårvägen som var hans bakgård och lekte med en halv platt fotboll. Han klädde med vad jag antog var hans fars byxor, skuren nedanför knäet för att passa hans ställning och med ett rep bundet runt midjan för att fungera som ett bälte. Jag såg när det provisoriska bältet lossnade och hans byxor droppade runt hans vrister och snubblade honom. Ett ledsen syn, även om den unga pojken skrattade av det och skopade sig utan att missa en takt, dra åt repet för att helt enkelt fortsätta sitt ensamma kickabout-spel.

'Wow' sa jag till killarna bredvid mig, 'Vi vet verkligen inte hur lyckliga vi är ...'

Det var allt jag kunde hantera. Jävla klump i halsen ...

Hör någonsin det gamla talesättet: "Om du kastade alla dina problem i en hög och såg alla andras, skulle du ta tillbaka alla dina egna problem" ??

Om det är i samband med de människor som bor på din gata, kanske.

Men jag slår vad om att du inte bär Pop's hand-me-downs.

Jag slår vad om att ditt barn har ett urval fotbollar att sparka runt.

Är din trädgård ett minfält?

Och att tänka, denna situation var bättre än vad de lämnade i Syrien.

Jag minns att jag tänkte på den tiden: oavsett hur mitt liv visar sig, eller livet för dem jag älskar och håller kära, eller eventuellt livet för alla som jag anser som en bekant i Irland, oavsett vilken tragedi eller svårighet som kommer sättet, oddsen är höga för att vi fortfarande vann lotteriet jämfört med det syriska barnet.

Så lita på mig, om din största fråga är att du känner att du spenderar för mycket tid med att bläddra och dubbelknacka och jämföra din höjdspole med någon annans, har du tur. Detta är en situation som du verkligen har full kontroll över, och i vilket fall som helst, konsekvenserna av sådana saker är inte nästan lika allvarliga som digitala minimalister skulle du tro.

Så var tacksam.

5. Min batteritid är löjligt bra nu

Ja, du kanske tror att det här är obetydligt, men hur många gånger har du befunnit dig själv immobiliserad bredvid en väggplugg på halv 2 på eftermiddagen och vänta otåligt på att gå över 20% så att du kan ta en matbit?

Ljug inte för mig.

För att stänga, skulle jag vilja säga att det här inte alls är en uppmaning att ta bort din egen sociala mediaprofil, odla ett kickass-skägg och bygga en stuga i skogen bort från mänskligheten (även om det låter coolt), det är bara min egen redogörelse för min användning, missbruk och lärdomar från min tid och bort från Instagram.

Jag har ingenting emot det. Jag ser bara inte mycket behov av det just nu, personligen. Jag anser att jag kommer att spendera så mycket av min tid som möjligt på att göra mitt eget liv så fullt och fantastiskt som jag kan, istället för att följa andras liv. Till var och en sin egen och all den jazzen.

Tror jag att sociala medier förstör människors liv?

Nej.

Jag tror att vissa människors ANVÄNDNING av sociala medier distraherar dem från deras liv, säkert.

Det är som alkohol. Vissa människor använder det vid speciellt tillfälle, vissa människor kan inte få nog och vet inte när de har för mycket, och vissa människor, det passar bara inte.

Tack för att du läser.