Multimediaaspekten av datoranvändning har tagit fart som aldrig tidigare. Onlinevideo har tagit fart tack vare bredbandsanslutningen till internet och webbplatser som Youtube. Människor kommunicerar nu visuellt via internet. Webbkameror spelar en viktig roll i det hela. Om du har en webbkamera har du ett verktyg som låter dig lägga upp din egen video på internet eller helt enkelt chatta med vänner och familj.

På den anteckningen trodde jag att jag skulle beskriva en lista över saker du kan göra med din webbkamera. Med tanke på vad du kan göra med det är de ett bra köp. De flesta webbkameror sträcker sig från cirka $ 50 till upp till $ 100. Jag har två Microsoft-webbkameror för mina stationära maskiner. Min bärbara dator har en inbyggd högst upp på skärmen. De finns verkligen överallt. Så vad kan du använda det för? Låt oss ta en titt.

Videotelefon

Microsoft VX6000 webbkamera

Att installera webbkameran med Skype är enkelt och fungerar för det mesta. Jag säger "för det mesta" eftersom jag brukade ha ett konstigt problem med allt som ser grönt ut och urklippt - ganska som att titta på betala per-view utan att gå bort. Jag vet fortfarande inte varför det hände, men eftersom jag uppgraderade till Windows Vista fungerar allt bra.

Hem- / kontorsövervakning

Ibland kanske du vill kunna övervaka ditt kontor eller ditt hem när du inte är där. Webbkameror är din biljett till paradiset. När det gäller övervakning kommer du att upptäcka att det finns många dyrare webbkameralternativ tillgängliga. Skillnaden, vanligtvis, mellan de dyrare webbkamerorna och de mindre för din stationära dator är att de större webbkamerorna antagligen har en webbserver inbyggd i dem. Det betyder att webbkamera är internetaktiverad med sin egen IP-adress. När du är ansluten till ditt nätverk kan du direkt komma åt webbkameran och se vad den ser på internet. I grund och botten är webbkameran då en minidator med en lins.

Du behöver inte en dyr, webbaserad webbkamera för att göra hemövervakning. Du kan använda en av de billigare USB-kamerorna och använda din egen dator som server.

Live streaming

Idag är det väldigt enkelt att strömma från din webbkamera till internet. Populariteten hos den ökar också på grund av flera webbaserade tjänster som gör det till barns lek. Chris Pirillo, från Lockergnome och TechTV-berömmelse, har nästan helt förändrat hur han ger innehållet på webben nu. Han använder live streaming video nästan dygnet runt och lägger sedan inspelningar av relevanta delar på Youtube och flera andra videosajter. Justin.TV är en annan ganska populär liveströmningswebbkamera.

Nu använder Chris Pirillo inte en liten USB-webbkamera för sina primära bilder. Men du kan. Och han använder en tjänst som vem som helst kan använda: Ustream. Ustream gör det enkelt att föra livevideo till webben. Bläddring runt Ustream visar att de flesta av "showen" är riktigt dumma och tråkiga. Ett fåtal erbjuder dock riktiga shower som är underhållande och användbara. För att använda Ustream är allt du behöver Flash-plugin-programmet installerat i din webbläsare. Det blir inte lättare. Stickam är en annan liknande tjänst som Ustream.

Förresten, en fattig mans sätt att göra rumövervakning kan vara att använda din billiga webbkamera i samband med Ustream. Det kommer att fungera.

Spela in videor

Du kanske bara vill ta bilder av dig själv och spela in det för något annat. Med Camtasia Studio kan du till exempel spela in skärmen och skapa presentationer. Camtasia har dock också förmågan att ta med bilder från din webbkamera så att du kan skapa en bild-i-bild-effekt i din slutliga video. Med Windows Movie Maker kan du också spela in direkt från din webbkamera och skapa en video av den som är lämplig för inlägg på webbplatser som Youtube. Tyvärr måste du använda Windows Movie Maker under Windows XP. WMM under Vista har blivit av med den här funktionen ... något Microsoft verkligen tappade bollen på.

Video e-post

Video e-post är inte något som är ganska där. Visst, du kan antagligen skicka bilagor till videofiler runt, men det är tråkigt. Lyckligtvis, om du tar ut hela det traditionella e-postmeddelandet ur ekvationen och gör det hela webbaserat blir det lättare. Gå in i Eyejot. Eyejot är en gratis video-posttjänst. Du skapar ett konto och du kan skicka videomeddelanden fram och tillbaka med människor. Det gränssnitt med din webbkamera med Flash-plug-in, precis som Ustream. Det enda problemet med detta är att man måste logga in i sin Eyejot-profil för att kunna se meddelanden. Du kommer emellertid att få ett e-postmeddelande om ett nytt Eyejot-meddelande så att du inte lämnar gissa.

Visa din mugg

Så, ja, om du inte bryr dig om att din mugg ska skjutas i full rörelse på Internet, finns det många coola sätt att använda din webbkamera.