7 saker jag lärde mig om WhatsApp-journalistik

Hur vi använde röstmeddelanden och WhatsApp-status för att nå en ung publik och varför vi ibland kändes som förbjudna

Ett shotty vykort med parolen

I juni 2017 utvecklade mitt team och jag på Axel Springer Akademie ett nytt format på WhatsApp för ungdomar. Med "shotty" lanserade vi en nyhet- och politikkanal för första gången väljare i det kommande allmänna valet.

Vårt mål var att skapa innehåll om politik som verkligen betyder för vår publik och distribuera det via deras favoritapp, WhatsApp, som 94% av de unga tyskarna föredrar över andra sociala medie-appar.

Dessa är de sju uttag från vårt projekt:

1. WhatsApp är fortfarande Vilda västern bland appar för sociala medier

Även för stora förlag är WhatsApp fortfarande obegränsat territorium, kännetecknat av rättslig osäkerhet. Hittills har bara några få pionjärer som Daniel Fiene's Team på Rheinische Post experimenterat med appen.

Å ena sidan gör detta det ännu mer attraktivt för förläggare, eftersom vi ser framåt kan det bli en stor guldrush som vi skulle vinna mycket på. På WhatsApp är du en pionjär med nästan ingen konkurrens. Å andra sidan riskerar du att blockeras av WhatsApp när som helst. Från vad vi vet tillåter det inte kommersiell användning av appen.

Från början beslutade vi att inte använda chatbots som “WhatsBroadcast”, eftersom det inte stöder funktioner som WhatsApp-status och röstmeddelanden. Vi hanterade vårt community för hand, vilket innebar att vi också spenderar mycket tid på att lägga till och ta bort kontakter. Trots vår flitiga samhällsadministration missade vi några användares registreringar, som några av dem klagade på, men de flesta stötte på det.

2. Att be om mobiltelefonnummer är lättare än att be om det i baren

Som en del av Axel Springers tänkstank var vi okej med risken att blockeras av WhatsApp. Vi var mycket mer bekymrade över vår potentiella publik. Skulle de till och med ge oss sitt nummer? De flesta människor tvekar oftast att ge bort sina mobiltelefonnummer till främlingar, vare sig det är killen i baren eller en försäljningsagent. Dessutom är bekymmer om integritet och användningen av personuppgifter mycket stark i Tyskland.

Men vi behövde inte oroa oss alls. Inom de tre första dagarna registrerade mer än 2000 personer sig för “shotty”.

Detta var förvånande för oss med tanke på att vi spenderade mycket tid och pengar på att annonsera det. Till och med BBC hade hört talas om vårt projekt.

3. Inga bilder snälla

Minnesutrymme är heligt. Varje bild och video du skickar kommer att ta mycket plats på din användares telefon, vilket ger dem en anledning att avbryta sitt WhatsApp-abonnemang. Dessutom verkar nyheterna bilder som skräppost i ditt galleri. De flesta vill inte ha bilder av Angela Merkel som ligger mellan dina semesterbilder från förra sommaren.

Att skicka bilder är bara vettigt om det är en tjänst för din publik. Om dina bilder till exempel kan delas som ett vykort kommer användare att vilja skicka det till sina vänner. Därför beslutade vi att skicka ut ett dagligt GIF som överensstämmer med vårt ämne för dagen.

4. Röstmeddelanden är de nya podcasten

Förutom ett dagligt GIF och en nyhetsspridning varje kväll skickade vi ut ett röstmeddelande med de viktigaste nyheterna varje morgon. Vi designade röstinspelningarna på ett sätt som skiljer sig från ditt vanliga radioprogram, vilket gör det mer liknar dina vänner meddelanden: en värd, med en personlig åsikt och högst tre minuter lång.

Vi var osäkra på om vårt personliga tillvägagångssätt skulle känna sig som ett intrång i ”vänzonen” WhatsApp ger. Men feedback från vårt samhälle var positiv. De flesta sa till oss att de är för lata för att läsa nyheterna på morgonen. Därför skulle lyssna på nyheter via WhatsApp passa perfekt i deras dagliga rutin. Erfarenheten från vår fokusgrupp av gymnasieelever var likartad: De lyssnade på shotty medan de borstade tänderna eller på deras dagliga pendling till skolan.

Även om vi lyckades med den positiva feedbacken kunde vi inte spåra hur många av våra användare som faktiskt lyssnade på röstmeddelanden, med tanke på WhatsApps begränsade analysverktyg.

5. WhatsApp-status kan hålla jämna steg med Snapchat- och Instagram-berättelser

WhatsApp introducerade sin nya "Status" i april 2017. På samma sätt som Snapchat, låter du lägga upp bilder och 30-sekunders videor som är sammankopplade för att bilda en berättelse och sedan raderas efter 24 timmar.

Hittills vet ingen riktigt hur många som faktiskt använder status. Med shotty var vi ett av de första medieföretagen världen över som experimenterade med den här nya funktionen. Från vår personliga erfarenhet av WhatsApp bevittnade vi att nästan ingen från vår åldersgrupp (20–30 år) använder status. Det är därför vi förväntade oss att det skulle finnas ett lägre antal människor som använder WhatsApp-statyer jämfört med Snapchat och Instagram Stories. Intressant nog är det därför vi blev ganska förvånade över våra faktiska antal:

Mellan 40 och 50 procent av Shottys 2 000 prenumeranter anpassade till våra statushistorier. Bland våra fem WhatsApp-liverapporter var berättelsen om Sexting den mest populära. Nästan alla användare som stämde in såg det fram till slutet (95 procent). De andra rapporterna om radikalisering av unga muslimer, valet i Storbritannien, en dag utan plast och vad man skulle göra efter din examen hade en genomsnittlig klickfrekvens på 65,5 procent.

Å andra sidan var det också ganska intressant så se vad vår publik publicerade till sin status. Bland våra samhällen verkade det som om de flesta 11–18-åringar använde den här nya funktionen. I första hand publicerade de selfies med vänner och frågeformulär (t.ex. 1. Gillar du mig? 2. Tycker du att jag är söt? Etc.).

6. Älska ditt samhälle och de kommer att betala tillbaka dig

Med shotty ville vi skapa ett interaktivt format som skiljer sig från ditt vanliga nyhetsbrev. Vårt motto: Vi svarar alltid på dina texter! Den här metoden gav oss ett stort engagemang och mycket användargenerat innehåll.

Vår interaktiva stil skapade också ett starkt band till vårt samhälle. Vissa sköta användare skickade oss sin egen fankonst eller delade oss med sin egen WhatsApp-status. Andra svarade på våra nyhetsuppdateringar med "Tack", "Fortsätt det goda arbetet" eller "Hur mår du?".

7. Kärlek är i luften

Feedbacken på WhatsApp var till stor del konstruktiv, förutom ett troll. Eftersom WhatsApp är ett stängt nätverk ger det inte en offentlig plattform för hatytringar. Därför är det inte särskilt tilltalande för troll och hatare. Som en konsekvens var människor mer villiga att ställa frågor eller svara på forskningsfrågor än att ge negativ feedback.

Om vårt WhatsApp-projekt "shotty"

"Hur är politik relevant för mig?" Detta är en fråga som många ungdomar ställer sig, trötta på nyheter som de inte kan berätta om. Med shotty ville vi svara på den här frågan och skapa innehåll som verkligen betyder för vår publik. Vårt format designades för att informera och underhålla, med ett nyhets-röstmeddelande varje morgon, en nyhetsspridning på kvällen och en daglig live-rapport via WhatsApp-status.

Namnet "shotty" är inspirerat av ett skott av alkohol, som kommer i små mängder och går rätt till din hjärna. Vårt projekt gick från 5 juni till 9 juni 2017 på WhatsApp. Shotty utvecklades av Team 21 från Axel Springers journalistskola Axel Springer Akademie.