Foto av rawpixel på Unsplash

Under de senaste åren har Instagram blivit en otrolig plattform för företag att växa sina varumärken och har utvecklats till en digital hotspot för nätverk och entreprenörskap. Men att inte gå vilse i den enorma tillväxten av appen med alla dess affärs- och varumärkesorienterade klockor och visselpipor är elementet i äkta personlig anslutning - och är det inte det som sociala medier egentligen handlar om?

Med över en miljard användare nu kan det inte vara så svårt att hitta nya människor att ansluta till ... kan det? Om du känner att ditt flöde har blivit lite inaktivt, om du har behov av nya och spännande berättelser att följa, och om du till slut letar efter nya människor att engagera sig och kontakta, här är 7 sätt att hitta nya konton att följa och skapa äkta anslutningar via Instagram.

1. Använd Utforska-funktionen

Låt oss börja enkelt. Instagrams flik Utforska visar populära foton och videor, inlägg som har gjorts på närliggande platser, liksom trendiga taggar, berättelser och platser. Men mer än så är fliken Utforska utformad för att innehålla innehåll som är kuraterat för dig. Det är verkligen där Instagrams personliga och utforskande karaktär kommer i framkant. Ju mer du engagerar dig i appen, som inlägg och besöker profiler, desto mer föreslagna och kuraterade inlägg baserade på dina intressen och estetiska smak kommer att visas på fliken Utforska. Du ser inlägg gillade av dina vänner eller konton du följer, vilket i sin tur leder till att du upptäcker profiler som du annars inte har hittat.

2. Få kontakt med geotaggar

Mer än troligt bor du i samma område som Instagram-användare med bra innehåll men som du aldrig träffat. Att märka platsen för dina foton, videor och berättelser är det enklaste sättet att både hitta människor nära dig och utforska bilder från de lokala områden som du känner till. Idag är det möjligt att gå från främlingar till bekanta på Instagram till att faktiskt träffas personligt när du upptäcker någon genom geotaggade foton. Helt enkelt genom att hitta personer som postar på samma platser som du kan du utveckla autentiska personliga kontakter som annars inte skulle ha funnits.

3. #hashtaggar

Det säger sig självklart, men hashtags är fortfarande en avgörande del av att hitta och skapa nya anslutningar på Instagram. Alla de nya potentiella vänner och konton där ute som du skulle vara intresserade av använder förmodligen samma hashtags som du! Till exempel kopplar #makeportraits dig till tusentals andra människor som skapar porträtt. Därifrån är det lätt att hitta användare vars historier och personliga berättelser du tycker är övertygande. Att nå ut med likes, kommentarer och personliga meddelanden är tillräckligt enkelt i Instagram-communityn och anslutningen utvecklas innan du vet det.

4. Se vem dina vänner och favoritinstruktörer följer

Bläddra igenom följande listor över personer du redan känner eller följer är ett enkelt och intuitivt sätt att injicera nytt och intressant innehåll i din nyhetsflöde, samt skapa nya personliga anslutningar. Eftersom dessa nya konton du hittar redan kommer att följas av dina vänner eller Instagrammers som du beundrar, kan dessa människor sannolikt ha liknande estetiska smaker och intressen som du, och till och med liknande övertygelser och värderingar också.

5. Gå igenom din egen lista med följare

Om du har ett populärt konto och ett stort efterföljande (vägen att gå, förresten) och inte följer upp varje individuellt följer du får, kan det vara dags att titta igenom dina egna följare och se vem som är ny för din profil. Eftersom dessa människor har sökt dig och följt dig, är det troligt att de upptäckte dig genom ett av de ovannämnda sätten att ansluta och fann att du är värd att följa. Så kolla in deras profil eftersom de troligen har saker gemensamt, och du kan hitta ett intressant nytt följa.

6. Bläddra igenom någon gillar och kommentarer

Om det finns en viss person eller profil som du följer och du önskar att du hade mer innehåll och berättelser som deras i ditt flöde, se vem som andra gillade eller kommentera sina inlägg. På så sätt kan du se vilka andra märken eller personer som aktivt engagerar sig för en sida eller person som är viktig för dig, och därifrån kan du följa och ansluta till nya personer och konton som du tycker är fascinerande.

7. Be om rekommendationer

Sist men inte minst ... bara fråga! Vi har alla våra favoritkonton vars inlägg vi älskar, så fråga dina vänner eller följare vem deras egna favoriter är. Folk älskar att dela rekommendationer, både för att utvidga och utveckla gemensamma intressen och att öka populariteten för konton de brinner för. Några av mina favoritfolk att följa just nu är vilda djur och naturfotografer @kpunkka och @hannes_becker, lokal gourmet munkbutik @donutmonsterhamilton, frilansmodell och resenär @ shelby.kleiman, och naturligtvis mitt favoritband @switchfoot.

Så där har du det, en sammanställning av sju enkla sätt att hitta nya konton och skapa verkliga nya kontakter med människor på Instagram! Och om att nå ut genom kommentarer och meddelanden inte riktigt är din sak (och du är orolig för att det kan komma som konstigt att börja prata med människor du inte känner i verkliga livet), oroa dig inte. Instagram-communityn är en stödjande plats fylld med människor precis som du letar efter nästa övertygande berättelse och nästa nya anslutning.