Det är alltid överraskande för mig hur många som egentligen inte bry sig om att underhålla sin dator. Många människor tycks tro att de helt enkelt kan låta sin dator köras.

Problemet är att det inte fungerar så. En dator är en komplex, komplicerad maskin, och den måste sköts väl för att den ska fungera ordentligt.

Dessutom är det inte bara hårdvaran i ett system som har en tendens att försämras över tiden. Moderna datorer är komplexa, komplicerade teknikbitar - för femtio år sedan hade människor inte ens drömt om att det fanns sådana saker. Som med alla komplexa system tenderar saker ibland att ... gå fel. Ett fel i programvaran här, en felaktig kodrad där och bom.

Det som är chockerande är inte det faktum att det finns bokstavligen tusentals sätt en dator kan gå sönder och helt enkelt sluta fungera. Nej, det som är chockerande är att de flesta av dessa problem, de flesta av dessa fel, kan förhindras. Här är några saker du bör göra för att säkerställa att din dator är i bästa skick.

1. Defragmentera ditt system regelbundet

Nu, den tekniska kunniga bland er snorar förmodligen härligt, eller hur? Jag börjar trots allt med något så uppenbart. Du tänker förmodligen "vem gör inte det?"

Åh, du skulle bli förvånad.

Jag kan nämna ungefär sex personer på toppen av mitt huvud att jag vet om som knappt ens vet vad termen "defragmentering" betyder, mycket mindre hur man gör det. Se, när din dator fungerar, ibland tenderar filer att bli "fragmenterade." I grund och botten är de för stora för att lagra i ett enda område på hårddisken, så OS bryter dem isär, lagrar en del av filen här, en del av det där, och så vidare och så vidare. Som ett resultat tar filen mycket längre tid att ladda än den vanligtvis skulle göra, och tenderar att bromsa hårddisken avsevärt.

Defragmentering ersätter dessa uppdelade filer till enskilda, sammanhängande element. De är lättare att komma åt. och som ett resultat måste din hårddisk göra mindre arbete när det gäller den dagliga verksamheten. I Windows kan du vanligtvis öppna defragmenteringsverktyget genom att högerklicka på den enhet du vill defragmentera och gå till 'egenskaper' och sedan klicka på 'verktyg' -fliken eller hitta den i startmenyn under tillbehör-systemverktyg. Så långt jag vet är Windows det enda operativsystemet som verkligen lider mycket av förnedrande prestanda till följd av filfragmentering. Många människor kör en defrag dagligen, vilket gör det till en del av deras dators dagliga "wellnessregime"

2. Rensa hårddisken

Återigen, den här borde också vara oerhört uppenbar ... men saken är att den inte är det. Inte så mycket som man skulle tro, i alla fall.

När din hårddisk börjar bli för full (någonstans över 90% eller så) börjar systemets prestanda att gå ner på toaletten. Du behöver inte veta mer än så. Tänk på vilka program eller filer du egentligen inte behöver eller inte använder och bli av med dem. Om du har många filer som du helt enkelt inte kan avskeda med, kan det vara värt att investera i en extern hårddisk för lite extra lagringsutrymme.

Det finns ett par anständiga program där, som CCleaner, som kan ta hand om detta (och flera andra objekt på listan) åt dig.

3. Rensa upp systemregistret

Glitches i systemregistret kan ha många negativa effekter - var som helst från ditt system som går lite långsammare till den fruktade blå dödsskärmen. Och saken är att skanna efter fel (tillfället, nästa steg) kommer inte alltid att fånga alla registerfel.

Bäst att göra fel på sidan av försiktighet - ladda ner en registerrensare. Den länken tar dig till en webbplats med de tio bästa rengöringsmedlen på nätet. Välj vilken du tycker ser bäst ut. Jag skulle förmodligen ta den högst upp på listan. Om du vill vara baserad på recensionerna på en webbplats kan du alltid kolla Cnet också.

4. Sök regelbundet efter fel

Om jag inte redan har gjort det uppenbart, brukar datorer ibland skruva upp. Systemfel kan orsaka och härröra från en mängd olika problem - vad som orsakat felet är i allmänhet inte lika relevant som det faktum att det, om det inte tas hand om, sannolikt bara kommer att orsaka fler och fler problem för dig, användaren.

Som en allmän regel vill jag köra en felskanning minst en gång i veckan, om inte oftare. För att göra detta, gå till din C-enhet, högerklicka och välj 'egenskaper'. Du hittar alternativet för felkontroll där. Klicka på alla kryssrutor och klicka sedan på "kryssa nu." Starta sedan om datorn och vänta. Det kan ta ett tag, beroende på hårddiskens storlek.

5. Kör regelbundna virusscanningar

Ja, både virus och spionprogram. Och för att vara säker är det oftast bäst att ladda ner flera olika program för detta. Jag tycker att Kaspersky, Avast, AVGFree och Malwarebytes (som också söker efter skadlig programvara) är några av de mer effektiva antivirusprogrammen (Håll dig i fjärran från Norton, det är allt jag kan säga - såvida du inte vill att din dator går istället för att köra. alla som har använt programmet kan intyga, det är en passande metafor.), och Spybot Search & Destroy och Adaware bör ta hand om mycket av dina spyware / malware-behov. Varför förespråkar jag att köra mer än en skanner?

Eftersom faktum är; ibland kan en särskilt otäck fil missas av en virusscanner, men plockas upp av en annan. Ingen säkerhetsprogramvara är helt kortsäker, så det är oftast bäst att ha några alternativ, bara för att vara säker. Som sagt kan en hel del malware / spionprogram undvikas helt enkelt genom att öva på säker surfning. Ja, jag vet det. Du vet redan allt detta, eller hur?

6. Se till att dina drivrutiner är uppdaterade

För att veta varför du ska göra detta, låt oss titta på varför företag släpper uppdaterade drivrutiner. Kanske finns det ett problem med deras källkod, och de försöker fixa den. Det kan vara att deras gamla drivrutin inte spelar trevligt med den senaste systemuppdateringen. Eller kanske, kanske, låser uppdateringen upp en mängd coola nya funktioner för föraren. Oavsett anledning kan du se varför det är en bra idé att hålla dina förare uppdaterade, eller hur? Tyvärr, såvida inte din dator är förpackad med någon form av programvara som gör att du kan söka och ladda ner drivrutiner, kan den här processen tenderar att vara lite tråkig. Se, varje hårdvara på din dator har en drivrutin, en kodkod som kör den.

Och ofta produceras varje hårdvara av en annan tillverkare - och därmed finns det på en annan plats.

Ofta räcker det inte att gå till webbplatsen för företaget som tillverkade din dator. De har inte alltid alla nödvändiga uppdateringar eller drivrutiner där. Det du kommer att behöva göra är att antingen ladda ner ett av de nämnda programmen som söker efter uppdateringar för dig, eller om du inte känner dig bekväm att lita på dem ... gör det själv. Ja, typ av smärta, men det lönar sig i slutändan. Att hålla dina drivrutiner uppdaterade kan hjälpa till att slå ner antalet systemfel du kommer att stöta på med den extra bonusen att hjälpa din maskin att köra snabbare och smidigare.

7. Se till att ditt BIOS är uppdaterat

Återigen, här är något som många människor som inte är tekniskt kunniga nästan aldrig gör. Se, med de flesta system släpps inte alltid uppdateringar till BIOS direkt till användaren. Oftare än inte publiceras de på webbplatsen för företaget som tillverkade din dator - till exempel Dell eller Acer eller Asus.

Hitta din dators logotyp och gå till deras webbplats. Chansen är stor att det finns en BIOS-uppdatering som väntar på dig. Dessa uppdateringar kan vara allt från mindre bugfixes till stora boons - den senaste uppdateringen för XPS M1730, till exempel, har lagt till en ny funktionalitet som förhindrar att ett av de två ombord grafikkorten bokstavligen stekar sig till en skarp.

Ja. Att uppdatera ditt BIOS är viktigt.

8. Se till att ditt operativsystem är uppdaterat

Vanligtvis kommer ditt system att sortera det här själv. Men om du gillar mig och inte vill ta itu med det ständigt påträngande automatiska uppdateringssystemet, måste du komma ihåg då och då för att köra igenom processen med att lappa ditt operativsystem. Dessutom ger automatiska uppdateringar vanligtvis bara de "vitala" förändringarna i operativsystemet. Många gånger kommer det fortfarande att finnas många uppdateringar som är värda att installera på utvecklarens webbplats. Det är värt att titta.

9. Rengör regelbundet datorns inre komponenter

Datorer tenderar att samla en ganska betydande samling av damm och smuts under sin livslängd. Det dammet stör ofta komponenterna och får dem att hålla mycket mer värme än de vanligtvis skulle göra. Det förkortar i sin tur deras livscykel. Som några månader (antagligen någonstans runt fyra till sex) är det som regel en bra idé att öppna ditt system och försiktigt rengöra komponenterna med en mjuk, torr trasa.