Bokstavligen definierade är en "killerapplikation" a.k.a. en "killerapp" programvara som är revolutionerande och populär (måste vara båda).

I lekmannens termer är en killer-app programvaran som ger dig anledningen att använda en dator (eller eventuellt en specifik dator) i första hand.

Mordapparnas historia har i grunden två generationer, det vill säga före-internet och post-internet.

Pre-internet

Under de dagar då persondatorer inte anslutit sig till några externa nätverk (utom BBSes) fanns det två primära applikationer som folk använde hemma. Ordbehandlaren och kalkylarkapplikationen.

När de flesta tänker på ordbehandling tänker de på Microsoft Word. Men detta var inte den "stora" ordbehandlings-appen då. De flesta hemma använde WordPerfect. Och eftersom detta var i DOS såg det ganska hemskt ut eftersom det inte fanns någon WYSIWYG. Men det fungerade och fungerade bra. Om inte WordPerfect använde de en app som heter Text i DeskMate.

Apple Lisa (föregångare till Macintosh) hade faktiskt en ordbehandlare med WYSIWYG som heter LisaWrite. Men få personer ägde Lisa-maskinen eftersom den var inriktad på företagskunder och kostade $ 10 000 för systemet.

I ordet kalkylblad tänker de flesta på Microsoft Excel, men mördaren-appen under internetdagarna var Lotus 1-2-3. På Apple-system och andra 8-bitars-system var den populära kalkylark-appen VisiCalc.

En primär ansträngning gjordes på publicering och hemmaföretag under tiderna före internet, för det ärligt sagt att det inte var mycket annat du kunde göra med en persondator om du inte var programmerare.

Post-internet

Den primära applikationen, att det är mördaren-appen i tider efter internet är något du antagligen använder just nu - webbläsaren.

Webbläsaren i sig gör ingenting. Det är bokstavligen en mjukvaruversion av den gamla dummiga terminalen. Utan internetuppkoppling är det värdelöst. Men med anslutning är det din gateway till internet - precis som en dum terminal är värdelös utan dess anslutning.

Det har inget införts för datorer sedan webbläsaren som kvalificerar sig som den applikation som folk använder mest på sina datorer från det ögonblick de slår på dem. Det har till och med ersat ordbehandlings- och kalkylarkapplikationer som de mest använda.

Finns det en app du använder mer än en webbläsare när du funderar på det? Antagligen inte.

Dessutom kan allt kalkylblad och ordbehandling du gör göras via webbläsaren. Denna "dumma" programvara är det enda verktyget du omöjligt kan vara utan om du använder en dator alls.

Framtiden

Vad kommer nästa mördare-app att vara? Svårt att säga.

Men det som sägs just nu - och har sagts ganska länge - är att webbläsare fortfarande är ganska fruktansvärda och desperat behöver förändras.

Google Chrome är ett exempel på vilken riktning internet kanske går mot. Riktningen den indikerar är både cool och skrämmande och samtidigt.

Den coola delen: Det är en webbläsare som fungerar nästan perfekt med tjänster som tillhandahålls av webbplatsen # 1 i världen.

Den läskiga delen: Den lutar sig starkt mot ett proprietärt internet som stänger av andra webbplatser i ett fall. Visst kan ingenting fungera bättre än egen programvara - men det är inte det internet handlar om.

Det kommer att vara intressant, utan tvekan där.