En pedofil gick in i mina DM: er på Instagram i går kväll - här är vad jag lärde mig

Pedofiler är inte svåra när du känner till deras trick. Det är därför jag blåser i visselpipan.

Det här kan vara vilket barn som helst. Prata med någon online.

"Hej konstnär" börjar han. Vi kallar honom SS. Jag vet vart detta ska gå. Eller så tror jag. Denna främling begärde att chatta i mina direktmeddelanden på Instagram efter att ha kommenterat min söta katt och kallat en slumpmässig selfie "fantastisk."

Rovdjuret kommenterade det här fotot om min "katt är en sådan söt." Om jag var 13 kan mina föräldrar kanske bläddra av och anta att den här personen var en vän.

På min Instagram publicerar jag kattfoton, selfies och konst bland annat. Det är en sund sammanslagning av professionell och personlig. Jag använder min pseudonym som jag gör här. Det växer långsamt och mer av ett roligt kreativt utlopp än någonting.

När SS meddelade mig hade jag mina reservationer. Typisk F-Boi antog jag, förmodligen kommer att kommentera mina bröst, rumpa, ansikte, allt annat än min personlighet. Allt annat än min substans som människa. Jag kände inte den här personen, och den vaga profilbilden kombinerades med noll följare men flera följde konton och strikta sekretessinställningar skickade mer än några klockor. Men ändå har jag den här ovanliga vanan att röra med F-Bois online tills de inser att de inte kommer att få det de letar efter och sedan blockera dem. Det är ett slags empowerment, ett säkert sätt att stå emot världens yuck-pojkar. Internet är ju anonymt - vad är det värsta som kan hända? Speciellt med den här var jag för en nykterande påminnelse.

"Hej," svarade jag. "Känner jag dig?" "Nah" sköt han nästan omedelbart tillbaka. "Din katt känner mig" Han tackade en exhorbitant mängd skrattande emojis på. Lite överdrivet. Vi hade ett kort samtal. Jag förklarade att om han visste min katt skulle han känna hennes namn. Han gissade de mest grundläggande namnen. Jag gav honom hennes namn. Jag tänkte att det var ofarlig information. Han sa att det var ett roligt namn och retade mig. Jag pressade hårdare. Jag frågade varför han pratade med mig. Han sa eftersom jag "verkade som en person värt att prata med ”Jag sa” tack, men jag känner dig fortfarande inte. ” Han frågade hur gammal jag är. Jag ska bara lägga skärmdumpen här för att tala för sig själv.

Det var där jag gick för att rapportera honom till Instagram. Instagrams rapporteringsprocess är enkel - nästan för lätt.

Att försöka komma till rätt meny tog faktiskt några försök. När jag gjorde det kändes det som att en sann orsak saknades. Med lite utrymme för förklaring diskuterade jag mellan att rapportera det som nakenhet och porr eller mobbning och trakasserier. Men ingenting summerade verkligen det faktum att en uppenbar rovdjur letade efter någon ung på Instagram och jag ville tippa av moderna innan han hittade en verklig tioåring (inte tjugo något som jag själv) som faktiskt trodde att han kände hennes katt, eller hennes avlägsna mamma eller hennes syster som aldrig har tid för henne. Jag berättade inte för honom om mig själv, men om jag var mer förtroende, mer naiv, mindre erfaren, vet jag inte att han inte kunde ha vunnit mitt förtroende, telefonnummer, hemstad, skola etc. inom några minuter. Det är allt som en kryp behöver för att förstöra ett barns liv på avstånd eller på nära håll. Som barn kanske jag tror att jag är skyldig honom min ålder. Hur många gånger ber vuxna i verkligheten barn i deras ålder och de levererar sin ålder, tillsammans med sin födelsedag att starta? Denna information målar en bild för krypningen och ger dem leder till mer personliga frågor tillsammans med hur man bäst kan manipulera barnet. Tioåringar och 16-åringar manipuleras annorlunda, men en skicklig rovdjur kan manipulera alla åldrar på det sätt som de har funnit fungera. När manipuleringen är på plats fångas ett barn. Jag vill inte att något barn ska fångas, än mindre lockat till dåliga situationer men det händer varje dag.

Jag önskar att jag kunde ha gjort saker annorlunda. Jag önskar att jag kunde ha spelat rovdjuret och låtsas vara en 14-åring, se hur långt han skulle komma innan han gjorde något handlingsbart som att be om naken från vad han tror var barn. Jag önskar att jag kunde ha dragit en Chris Hanson och iscensatt ett stick från vår kommunikation och fångat rovdjuret i en fälla. Det kanske beror på att jag önskar att någon skulle ha varit där för mig när jag förberedde mig som barn - eller för att även som vuxen pedofiler fortfarande försöker slå på mig i verkliga livet på grund av min korta statur och söta uppförande (mer om det i ett framtida inlägg) - men jag önskar att jag kunde göra en skillnad. Han går förmodligen bara vidare till nästa byte och hoppas att hon kommer att vara mindre medveten än jag. Jag känner mig inte ansvarig, men jag känner fortfarande som om jag kunde göra mer. Jag antar att det är därför jag skriver detta.

Det här inlägget är för föräldrar till tweens, tonåringar och plana barn. Detta inlägg är också för de vuxna som stolta över att vara över att falla för dessa system. Att hålla barn borta från sociala medier, övervaka deras online-aktivitet, lära dem att vara försiktiga och aldrig ge ut personlig information online är bra och nödvändigt. Men vuxna kan alltid använda en uppfriskare. Han fick min kattens namn ur mig och kunde ha fått mycket mer bara genom att prata vidare. Om han inte hade frågat om min ålder på ett sådant oroväckande sätt, kanske jag trodde att han var en vanlig onlinekännedom efter ett tag. Och sedan en vän. Och sedan en av de enda vänner som förstår mig. Och sedan en kränkande mardröm. Vi hör alla om rovdjur online i nyheterna, men när man glider in i dina egna DM, slår det verkligen nära hemma. Eller åtminstone det, alltför lätt.