Analysera Kylie Jenners Instagram-svar på nyheterna om hennes påstådda graviditet

Den 22 augusti var underhållningsmedieindustrin (och till och med några mer "respekterade" nyheter) fylld med rapporten att den yngsta syskon i familjen Kardashian-Jenner var gravid. Denna rapport kom ut från till synes ingenstans men i vår hypermedierade värld rapporterade nästan alla nyhetsorganisationer samma historia inom en timme. Mer än en vecka senare har denna rapport fortfarande inte ”officiellt” bekräftats av någon inom Kardashian-Jenner-familjen. Istället för att fokusera mina ansträngningar på någon av de faktiska rapporterna om Kylie Jenners förmodade graviditet, skulle jag vilja undersöka den första bilden som Jenner laddade upp på Instagram efter att meddelandet bröt, eftersom detta var hennes första "officiella" svar på nyheten.

fotografiet i fråga via Instagram

Kroppen

Det finns en extrem fascination för de fysiska kropparna hos Kardashian-Jenners, både från de inom familjen och de som konsumerar innehåll om familjen. Många bilder som Jenner publicerar på hennes Instagram markerar hennes fysiska form, särskilt hennes extremt trimmade (eventuellt kirurgiskt förändrade?) Midsektion. Detta foto utför emellertid en viss tvetydighet genom att dölja den del av hennes kropp som nu är under extrem granskning av media och allmänheten. Hennes ansikte och ben synliggörs, men hennes mage är dold av spegelramen som används för att ta fotografiet. Denna bild bekräftar ingenting när det gäller graviditetsmeddelandet utan tjänar endast till att främja mysteriet kring den dramatiska händelsen.

The Gaze

Detta fotografi är en "selfie" som tagits av hennes bästa vän Jordyn Woods som använder en stor spegel för att spegla kropparna av Woods, Jenner och tre andra vänner. Detta ger en intressant punkt när det gäller kamerans blick som diskuterats av Ariella Azoulay i "The Civil Contract of Photography":

”Kamerans visningsposition motsvarar inte en mänsklig synvinkel och kan inte ersättas av den. Under fotografering svarar inte kameran helt varken på fotografen eller den fotograferade personen. Fotografiet är ett resultat av mötet mellan de två, med kameran däremellan. Varje utsiktspunkt är intryckt på fotografiet, och ingen av dessa utsiktspunkter kan minskas till de andra. ” (Azoulay 384)

Eftersom det här fotografiet är en 'mirror selfie' är kamerans blick, de fotograferade personerna och fotografen alla synliga i bilden. Jenners blick ser direkt på fotografen som i förhållande till spegeln betyder att hon tittar på kamerans lins i spegeln eller direkt mot kamerans blick. Detta i motsats till blicken från de andra kvinnorna som antingen tittar på sig själva i spegeln eller tittar på skärmen på telefonen för att se hur de kommer att se ut i det slutliga fotografiet. Denna skillnad i blicken projicerar en avsikt från Jenner. Det verkar som om hon vet att människor kommer att fokuseras på henne på fotografiet, och hon tittar direkt tillbaka på dem. Är detta en blick av trots eller att veta? Kanske är det båda.

Verksamheten med bildproduktion

Kardashian-Jenners verkar vara i branschen för "bildproduktion", och ständigt deltar i sensationella fotoshoots utformade för att skapa nästa "ikoniska bild" (för att låna termen från Hariman och Lucaites "No Caption Needed"). Och ändå är den bild som släpptes av Jenner två dagar efter medias globala graviditetsmeddelande ett märkt avvikelse från dessa försök till ikoniska bilder. Bilden visar Jenners förhållande till sina nära flickvänner och hänvisar inte till någon möjlighet till en graviditet.

Är fotografiets "normalitet" och oklarhet en politisk handling? Tänker på Jacques Rancieres estetisering av politiken i ”Distribution of the Sensible”: ”Politik kretsar kring vad som ses och vad som kan sägas om det” (13). Vad gör Jenner synlig och vad låter hon media och allmänheten säga om henne i det här fallet?

Jenner, hennes familj och hennes team ansvarar för det som synliggörs och osynliggörs i fråga om hennes eventuella graviditet. Den här bilden, även om den verkar vara ett organiskt ögonblick med sina flickvänner, var troligtvis en bild i en fotoshoot av många, och den enda bilden som Jenner valt att svara på det pressande rykten om hennes graviditet. Genom att hålla visuella bilder om hennes fysiska form tvetydiga, fokusera blicken på betraktaren och omge sig själv av andra kraftfulla unga kvinnor som hon är nära, kan Jenner både stäva flammorna i detta påstådda graviditetsrymt och samtidigt behålla både auktoritiva och gåtfulla positioner när det gäller historien.

Detta arbete är ursprungligen skriven för ett doktorsseminarium om 'Methods of Retorical Criticism in Visual & Material Cultures' som undervisades av Dr. Barbara Biesecker i avdelningen för kommunikationsstudier vid University of Georgia. (Fullständig avslöjande: Jag är inte en Comm Studies-student men tar den här klassen för att lära sig att prata mer vältaligt om visuals.)