Bilder via chebmoha, lilnativeboy och brown_commonz

#BrownUpYourFeed: 5 män med färgkonton som du bör följa på Instagram

Efter ungefär ett år med att vakna upp och omedelbart logga in på Instagram, märkte jag att min vana äventyrar min lycka. Även om det verkligen inte var den klokaste praxis att börja så intensiv skärmaktivitet först på morgonen, förvärrades mina tankesätt av hur mitt foder sammanställdes. Jag hade naturligtvis lagt till mina vänner, men Instagram föreslog också, per rullgardinsmeny för varje konto som lagts till samt utforingssidan, innehöll användare som de antog att jag skulle tycka om: populära street style-stjärnor, Instagram-modeller, baddies och naturliga hårpåverkande.

Snart märkte jag en ganska tydlig trend: kolorism. Svartkulturen var överrepresenterad bland IG: s förslag, det verkade, medan mörkhudiga, västafrikanska snygga folk, som jag, var underrepresenterade och säkert undervärderade.

Jag började tänka på hur mina val hade bidragit till att mitt foder var som det var - och var IGs suggestiv ledde mig ner denna väg. Och så började jag trycka tillbaka mot denna tidvattnet genom att söka efter de människor jag inte såg: ursprungsbefolkningar, västafrikanska människor, queer-folk, feta människor, människor som använde sina foton för samhälle och diskussion, inte bara för att visa upp deras förmåga att anpassa sig till en smal standard för hethet - människor som bekräftade mitt eget tillhörighet på plattformen.

Det är en reflekterande praxis som jag har fått #BrownUpYourFeed. Även om USA: s svåra politiska klimat inte kan övervinnas med smarta hashtags, eller till och med de mest insiktsfulla inspo-memes, har plattformar som 4chan och Facebook varit viktiga platser för politisk organisering under de två senaste valen. Och om arabiska vårrevolutionärer använde Twitter för att underlätta att de repressiva regeringarna valt i hela Mellanöstern, kan de val som vi gör när vi interagerar på nätet hjälpa till att bekämpa vår regeringens intrång?

Abso-fucking-Lutely.

Fascister, konservativa och både Trump har länge använt kraftfulla bilder för att driva sin hatiga politik: oavsett hur orealistiska eller osannolika dessa stereotyper är, oavsett hur många alternativa, positiva berättelser som inte publiceras. Genom att kriminalisera människor, måla dem som narkotikahandlare och våldtäktare, terrorister, "olagliga utlänningar" eller oönskade, ökar politikerna allmänhetens oro för säkerhet och sänker deras tröskel för grymhet i namn för att upprätthålla säkerheten. Det här språket dehumaniserar människor och motiverar familjeseparation, deportationer, rasistisk invandring, systematisk underskydd och alltför fängelse.

Men vad händer om vi skulle kunna motverka detta bilder - på bildnivå? Om vi ​​ser mexikanska människor som annars, hur skulle det stärka vår beslutsamhet att kämpa för deras räkning eller agera som ett bolverk mot stereotyp i första hand?

I synnerhet har sociala medier minskat hinder för att göra och dela bilder, och denna demokratiserade produktion har lett till en mer positiv representation av minoriteter sedan starten. Idag skildrar många konton färgmän i ett mer uppåtriktat ljus än den bild som målats av presidenten och andra politiker, företag och vitsord som försöker malignera dem för politisk eller ekonomisk vinst. Att samla våra matningar för att integrera olika perspektiv på färgmän påminner oss om deras mänsklighet, deras förtjänst av säkerhet, skydd, kärlek och respekt. För detta ändamål är här fem flöden som säkert kommer att göra det ...

@chebmoha

Cheb Moha är en arabisk visuell berättare, fotograf, kurator och stylist som bor och skapar arbete i Dubai. Han dokumenterar sina resor genom hela Mellanöstern - bilder med snygga vänner (främst av arabisk och nordafrikansk härkomst), lokalbefolkning och rutiner. Moha ger följare möjlighet att toppa sig in i okända utrymmen och förstärka konton som har mindre synlighet genom att geotagga de flesta av hans bilder. Hans bilder är mjuka: film disiga och filmiska, dammiga, men rik på nyans.

Männa i hans foton och videoklipp håller i handen, stirrar ömt mot linsen bakom en gardin av bougainvillea, sträcker varandra före och efter fotbollsspel. Arabmäns mode representeras vanligtvis av toner av guld, ghurtor och glamour, men Moha fångar unga män i sportiga streetwear och överbryggar klyftan mellan ungdomskulturer i öst och väst.

@lilnativeboy

Allen Salway är en Dine (inhemsk) högskolestudent som använder Instagram för att förstärka och dela idéer om inhemsk representation i media. Även om Salways feed mestadels är opersonlig består av text och analys av bilder. Det är en källa för nyheter och kritik som utmanar det vanliga visuella ordförrådet och inhemska radering.

I en anmärkningsvärd analys delar Salway ett foto från Miami Swim Week. Det är en show av badkläddesigner, Silvia Ulson, med modeller som bär inhemska motiv på skimpy bikinier och monokinis, infödda krigsmålar och huvudbonader. Här påminner Salway följare om statistiken över saknade och sexuellt angripna infödda kvinnor och skapar sedan en viktig koppling:

Så @lilnativeboy etablerar IG inte bara som en plattform för att dela bilder, utan också undersöka deras betydelse och roll i visuella ekologier.

@Watts

Jordan Watsons Instagram-karriär är anmärkningsvärd för hur elegant han har kunnat tjäna pengar på ett bra foder och att följa. Han började posta på Instagram som en hobby, men idag driver Watson flera konton med sin partner, Aureta Thomollari. Alla konton är konst, mode och design intill, men @Watts-kontot är partiets mer personliga, galna och trippy. En esoterisk samling av konstiga VHS-konst, tecknade redigeringar, textur närbilder av oljemålningar och slutligen Watson själv - golf, solbad och besökande gallerier. Det kanske mest framstående alternativet med Watsons online-närvaro är kanske hans förmåga att tjäna pengar. Det är verkligen inte betoning på fodret, men han är ett exempel på en svart man som kunde använda plattformen för att bygga en karriär. I ett medium där svarta mäns kreativitet ofta används utan ersättning påminner Watsons framgång oss om att det inte behöver vara så.

@brown_commonz

LA-baserade konstnär Sebastian Hernandez (@brownskinhazel) kuraterar @brown_commonz, ett foder som dokumenterar vardagliga scener i LA Hernandez fotograferar män, mestadels - på tåg, på restauranger, kommunicerar försiktigt. Ingenting är sensationellt eller dramatiskt, bra eller dåligt. Det är normalt.

Och eftersom det är så normalt, normaliseras det. Hernandez 'arbete gör det som mainstream media inte gör för färgmän - det dokumenterar små ritualer, vanligtvis osynliga stunder eftersom de är så quotidian. Hernandez upprätthåller också en unik tydlig inställning till ägande: De ber följarna att inte publicera bilderna någon annanstans. Att beordra detta hänsyn påminner tittarna om scenernas helighet och integritet och sårbarheten för bilder av icke-vita människor.

@GrantIsDead

Fodret som tillhör konstnären Grant Strudwick är en utställning och interaktion. Strudwicks arbete har spridits i stor utsträckning, även om underattribuerat, på Instagram - specifikt, hans "Black Power ABC", ett alfabetiserat vintage fotodäck, har blivit en meme-liknande närvaro i svart webbikonografi.

Snygg, men djupt kritisk till mode, en lojal förtroende till medkonstnären @virtualtai, Strudwicks foder består av pågående verk, historiska fotografier, texter och andras konstverk.

Men det är inte bara en moodboard. Strudwick är här för en dialog och djupare engagemang i bildtexter och kommentarer. När Drake blackface-kontroversen uppstod, sammanställde Strudwick en karusell av delade bilder, Drake och 1920-talets Bahamian-American entertainer Bert Williams, båda i blackface. Jämförelsen belysade pågående teman för svarta män i underhållningsindustrin.

Samtidigt, den 21 juni, kritiserade Strudwick en New York Times Style Magazine-rubrik om bristen på stora svarta konsthandlare, och skrev att dessa slags berättelser "raderar alla känslor av positiv historia som vi har och tappar oss till illusioner av framsteg och en falsk känsla av komfort i nuet. ”

I kommentaravsnittet går han tå-till-tå med författaren till stycket, utan hinder för att ropa ut rubriken för dess oroande och faktiskt felaktiga ton. Strudwicks berättelse är unik på detta sätt: Han är opåverkande, konstig, intellektuell och produktiv. Det är exakt varför det är viktigt att du följer honom och alla män som nämns ovan.

Amanda Williams är författare i LA. Senast skrev hon om varför den nigerianska rapparen Princess Vitarah är kungligheter på internet.

Mest populära berättelser om MEL: