Bumble Be Tinder

(The Lucrative Lunacies of Virtual Dating Apps and Sites)

Fotokredit: www.manrepeller.com

Dating som vi vet att det har förändrats - det är ett företag med flera miljarder dollar

2009 blev jag alltför intresserad av dejtingwebbplatsernas värld när jag läste en Inc.com-berättelse om webbplatsen Plenty of Fish och dess grundare Markus Frind. Till skillnad från de flesta som besöker sidan - mitt intresse var inte romantik - det var ekonomiskt, socialt och kulturellt.

Ekonomi och siffror

Vid den tiden uppskattade grundaren Markus Frind att webbplatsen gjorde en nettovinst på 10 miljoner dollar per år - och att han arbetade tio timmar i veckan. Han hade min uppmärksamhet. Det här är en man som byggde sajten med den enda avsikten att lägga till en oberoende teknisk satsning i sitt CV. Han tänkte aldrig på webbplatsen att bli vad den har. Han citeras för att säga ”Han gillar inte att läsa böcker, så han skapade sajten på två veckor” på egen hand. Frind startade Plentyoffish 2003 som ett avsedd sidoprojekt. Han sålde den till moderbolaget www.match.com (Match Group) den 14 juli 2015 - för 575 miljoner dollar. I kontanter.

Webbplatsen tjänade miljoner i intäkter innan dess grundare visste vad termen riskkapitalist betydde. Även om han tog examen från en tvåårig högskola med en examen i datorprogrammering, tillbringade han de flesta av 2002 arbetslösa innan han startade webbplatsen ett år senare, från sin lägenhet. Innan dess "studsade han från misslyckad start till misslyckad start". Han startade aldrig webbplatsen med avsikt att hitta kärlek. Han beskriver sig själv som ”inåtvänd och besvärlig”.

Det fanns en tid, dejtingsidor och appar själva skulle ha beskrivits på samma sätt. Men idag beräknas POF ha haft över 150 miljoner användare sedan befruktningen.

Även om Frind och POF upprätthöll den största andelen av marknaden i flera år, även ovanför den titanrival och eventuella förvärvaren www.match.com, kan man inte låta bli att tro att han också sålde vid den perfekta tiden - som den populära datingsappen Tinder var skapades 2012 och var en uppenbar spelväxlare ur porten. Det är tidigare okänt att "svepa" -funktionen tog användare med storm, vilket låter dem avfärda eller låta andra användare veta att de var intresserade i snabb takt. Inga fler komplexa profiler, inte mer berätta lite mer om dig själv, bara direkt till köttet och potatisen i det. Fem av dina bästa bilder, dina sociala medieprofiler och ett stycke om dig själv, som mest.

Både Tinder och Plenty of Fish ägs nu av Match Group, ett dotterbolag till IAC. Tinder beräknas ha 50 miljoner användare över hela världen och värderades nyligen till 3 miljarder dollar, vilket innebär att IAC: s totala värdering uppgår till cirka 4,68 miljarder dollar. Det finns inget besvärligt eller introverat med den typen av siffror.

Tinder utgör nu 60% av IAC: s marknadsandel, vilket bevisar att Frind sålde precis vid rätt tidpunkt. Frind själv är visserligen inte förtjust i att göra ändringar på webbplatsen, lyssnar inte på dess användare och gillar att hålla det enkelt. Tre saker kommer du inte ofta att höra en som grundade ett företag värt en halv miljard att säga.

Som tar oss till den heta nya datingsappen som kallas Bumble. En startad av en tidig Tinder-anställd vid namn Whitney Wolfe Herd och som liknar starkt Tinder, främst tack vare svepfunktionen.

Tillbaka i augusti 2017 försökte dejtingsimperiet på miljarder dollar som är Match Group återigen svälja tävlingen och förvärva Bumble för anmälda 450 miljoner dollar - ett erbjudande Bumble avvisade.

För två dagar sedan lade Match Group in en stämning i Texas mot Bumble, med hänvisning till patentintrång som skäl för att göra det. Match Group hävdar att Bumble tävlar mot det med sina egna uppfinningar och affärshemligheter och information som de hävdar Bumbles grundare lärde sig om i sin tid på Tinder. Whitney Wolfe Herd själv citeras för att lämna Tinder på grund av sexuell trakasserier och diskriminering. Påstår att man inte kan låta bli att tänka på när de använder Bumble - en app där kvinnor är skyldiga att göra det första steget och som sedan har fått offentligt beröm för att ”stärka kvinnor” i ett inlägg Me Too America.

Min erfarenhet och perspektiv

Så fascinerad som jag var av POF 2009 registrerade jag mig inte. Online-dating var fortfarande ganska tabu då. Massor av människor gjorde det, de pratade bara inte om det öppet. Jag skulle se att Match.com-reklamen kommer på och bara kramar. Ugh, nej tack.

Sedan kom Tinder, mycket mer min hastighet. Jag ska erkänna att jag var fascinerad. Jag registrerade mig och började svepa. Jag blev chockad över att det faktiskt var snygga kvinnor där. Min inre dialog gick något så här ”Är detta den nya normen? Kan jag berätta för mina vänner att jag laddade ner den? Vänta, är dessa kvinnor riktiga? Oh shit, jag känner henne, dessa kvinnor är riktiga. Fan, hon vet att jag är på Tinder nu. Men vänta - så är hon också ”.

Sedan kom träffar och meddelanden. Kvinnor på Tinder tyckte att "Hej" var för tråkigt för ett första meddelande, men ändå ville inte känna att de bara hade svepat rätt på Harvey Weinstein heller - du var tvungen att hitta en gemensam mellangrund för att få ett meddelande tillbaka om du först räckte ut, som han.

Jag har träffat totalt tre kvinnor på Tinder i verkliga livet. Två av dem som var väldigt normala människor, av vilka jag fortfarande pratar med här och där - och en som jag kort men ärligt övervägde att lämna in ett skyddsorder mot.

Vi träffades på en Starbucks, jag köpte varje kaffe för oss. Jag minns inte vad hon beställde - jag minns bara att hon kastade upp det ögonblick senare. Jag frågade henne om hon hade druckit eller var på några mediciner, vilket hon insisterade på att hon inte hade gjort och inte var. Jag tog henne tveksamt tillbaka till min plats, efter hennes förslag. Hon attackerade mig som ett rabiat djur i det ögonblick som vi gick in i dörren - innan hon snabbt sa att vi ”var tvungna att sakta ner saker” - som jag helt överens om och efterlevde. Lyckligtvis insåg jag snabbt hur vansinnig hon var innan vi kom längre. Jag gjorde något och kallade henne ett Uber-hem. Som tillstånd berättade jag för henne att SMSa mig när hon kom hem, så jag visste att hon gjorde det på ett säkert sätt. Hon ringde mig när hon kom hem. Tre gånger, varav ingen svarade. Hon lämnade tre röstmeddelanden. Ingen var kortare än tre minuter lång. Hon nämnde att hon berättade för sin mamma "allt om vårt datum" när hon kom hem i en av dem. Jag smsade henne tillbaka nästa dag för att be om ursäkt för att jag saknade hennes samtal - stort misstag. Mängden texter jag fick under nästa vecka från den här kvinnan började oroa mig, främst för att jag slutade svara på dem strax efter att de började. Så småningom gav hon tack och lov upp. Jag är säker på att hon hittade en trevlig kille som har råd att få deras betydande andra att kasta upp en kopp kaffe på $ 5 på reg.

Så bekvämt som jag tyckte att Tinder var till en början, lämnade min sista upplevelse bara en dålig smak i min mun - helt bokstavligen faktiskt. Det och det faktum att det verkade bli mer skräppost infekterat just nu. Jag känner till mer än ett fåtal kvinnor (som jag tror) som har hävdat att de aldrig registrerat sig för eller laddat ner appen, vars profilbilder har hittats på Tinder under olika namn. Kan de ljuga och bara försöka undvika att fångas aktivt med att fuska sin make? Absolut. Jag tror bara att det är mer troligt att dessa konton bedrägligt har skapats med hopp om att fylla statistiken och locka fler manliga användare till appen.

Som leder oss tillbaka till Bumble. En app jag bokstavligen aldrig hört talas om för två veckor sedan. Jag är över 30 nu, dejta appar har bara en rolig känsla för dem. Men när jag hörde att kvinnor måste göra det första steget - laddade jag ner det och började svepa - om bara av nyfikenhet. Jag har använt den i kanske tio minuter totalt sedan jag laddade ner den. Som jag nämnde ovan är det Tinder med en Me Too-snurra på den. Såvitt jag vet har jag inte fått något meddelande än och har inga riktiga planer på att frekventera appen för att se om det förändras.

Datingappar och -sidor blir de nya platserna att träffa människor av motsatt kön. POF citerades som ansvarigt för ”födelsen av en miljon bebisar” i dess existens, redan 2012. Det är absolut bonkers för mig. Även om jag måste säga, var Tinder ett trevligt alternativ till att försöka träffa kvinnor i min lokala bar. För att du ropade högt, har du varit på din lokala bar nyligen? Du kan få många saker där - en fru eller man är förmodligen inte en av dem.

Avslutningsvis vill jag nämna att datingsappar blir det enda sättet att män till och med känner sig säkra eller bekväma att närma sig kvinnor i denna dag och ålder. Det brukade bara vara rädsla för avslag som vi var tvungna att oroa oss för - att närma sig en kvinna gjorde dig inte automatiskt sexuellt aggressiv. Nu lever vi i en värld där män uppenbarligen till och med har lyckats förlora privilegiet att kunna kontakta en kvinna först, via dejtapparna. Som man vet jag inte riktigt vad som förväntas av mig. Samhället kommer att säga mig att vara en gentleman, medan kvinnor öppet ogillar killen som är för trevlig och inte tillräckligt påståelig. Feminister kommer att säga mig "bara behandla oss som människor och vi svarar" medan "Hej, hur mår du?" meddelanden som skickas av killar över hela världen blir kalla axlar. Jag vet mindre om kvinnor och dejting då jag gjorde när jag var tretton, så jag ska bara vara glad över mig själv om någon behöver mig.