Cal Marshall hjälper plastikkirurger att spränga på Instagram

Cal Marshall alias @ calcalientes livsbana har varit allt annat än vanligt.

Efter examen från gymnasiet tillbringade han fyra år i kustbevakningen stationerad i Washington, DC. Därifrån flyttade han till San Francisco och startade sitt första företag i en ålder av 21: Slomocup. Produkten var en plastkopp gjuten för att se ut som den dubbelstaplade koppen som många hiphopkonstnärer har använt för att dricka "magert". Det gick viral i hip-hop-communityn och slutade återförsäljas av stora namn som Lil Wayne, Young Thug och Juicy J.

Efter Slomos framgång tog han sig ett år till sig själv som bodde i Japan. När han kom tillbaka visste han att han ville starta ett annat företag. Och det var en chansresa till läkaren som gav honom inspiration.

"Egentligen började allt eftersom jag själv behövde operation," säger Cal Marshall. "Jag hittade en läkare på YouTube, men vad jag insåg av erfarenheten var människan, dessa läkare har ingen aning om hur man marknadsför sig själva online."

Så Marshall grundade Burger Media, med avsikt att göra något som ingen annan hade: tillämpa moderna sociala medier och digital marknadsföringstekniker - samma som han använde för att odla Slomocup till internetberömmelse - på plastikkirurger.

Vid första anblicken verkar tanken på att förvandla plastikkirurger till Instagram-påverkare vara långtgående. Medicinsk praxis får patienter från remisser och Google-annonser, och om de har en närvaro på sociala medier tenderar det att vara en liten. De flesta av kirurgerna Cal Marshall räckte till och såg sociala medier mer som en tidslösare än en inkomstmöjlighet.

Förutom en.

Att göra en influensa

När Cal Marshall alias @Calcaliente skickade en DM till Dr. Christopher Khorsandi, hade den Las Vegas-baserade plastikkirurgen redan doppat tårna i sociala medier. Khorsandi hade lyckats växa sitt Instagram-konto till cirka 20 000 följare genom att göra satiriska memes om plastikkirurgi, men han visste att han kunde göra bättre. Och han hade en känsla av att Marshall kunde hjälpa.

"Vi fick ett samtal och hamnade i två timmar," förklarar Marshall. "Han är en framtidsinriktad kille och förstod verkligen potentialen inom Instagram-marknadsföring - våra mål matchade perfekt."

Marshall, med sin bakgrund i hiphopvärlden, tog med sig en marknadsföringsstrategi som aldrig hade prövats inom plastikkirurgiindustrin. Han arbetade med Khorsandi för att utveckla ett format på 1 minuters infotainmentvideor som visade plastikkirurgiska förfaranden i detalj, och tog tittarna genom varje steg i processen.

Men istället för att skapa traditionell, torr medicinsk dokumentation, tog Marshall en redigerande och estetisk inställning som kändes närmare MTV än en medicinsk lärobok. Fokus låg på patientundervisning, men anpassade för att passa smaken av mer moderna tusentals tittare.

Resultaten var explosiva.

Med hjälp av Marshalls nya strategi för marknadsföring, dr. Khorsandi's Instagram-konto, @DocVegas, skyrocket. Innehållet genererade hundratusentals visningar och nettade Khorsandi tiotusentals nya följare. Från och med nu är hans följande 175 000.

Ge plastikkirurgi en ansiktslyftning

Cal Marshall hade förvandlat Khorsandi till en bonafide influencer. Men det slutade inte där: den strategi de utvecklade har revolutionerat branschen.

"De flesta läkare var motvilliga till en början, men så småningom kunde de inte ignorera siffrorna," förklarar Marshall.

Och med goda skäl. Cal Marshalls tillvägagångssätt handlar inte bara om kändis, den översätts också till stora företag för Khorsandi. Khorsandi får nu regelbundet nya patienter via sin Instagram-inkorg. Medan han kanske måste betala hundratals dollar för en kvalificerad ledning via andra kanaler, är den enda kostnaden för Instagram själva innehållsproduktionen. Detta har minskat hans kostnad per bly till rekordlågor. Marshalls tillvägagångssätt kan ha verkat långtgående i början, men det är affärsmässigt vettigt.

Medan för bara några år sedan de flesta plastikkirurger inte drömde om att spendera pengar på ett Instagram-konto, är social marknadsföring nu en standardrad i en praxisbudget. Läkare över hela landet har följt Khorsandis ledning och använt ett liknande innehållssätt för att bygga uppföljningar i tiotusentals. Det har också hjälpt till att få plastikkirurgi ur tabu och in i mainstream, med hashtags som #breastaugmentation och #fillers (två populära plastikkirurgiska förfaranden) som genererar hundratusentals inlägg.

"Just nu är denna typ av marknadsföringsmetod ganska mycket allestädes närvarande inom plastikkirurgi," säger han.

Det sprider sig också bortom plastikkirurger, med Marshall som leder laddningen. Burger Media har börjat ta på sig kunder från angränsande industrier som medicintekniska produkter och tillämpa samma konsumentmarknadsföringsstrategier för att ompaketera kapitalvaror i ett nytt ljus.

"Människor kommer att spendera 5 000 $ på en klocka, men när de går och köper en $ 250 000 maskin finns det ingen sexappell alls", förklarar han. "Det vi gör är att packa om dessa produkter för att göra dem mer tilltalande och mer Apple-esque."

Förgrena sig

Cal Marshalls renegade strategi för medicinsk marknadsföring har vänt plastikkirurgiindustrin - och nu till och med angränsande industrier - upp och ned. Men för hans del är Marshall just igång.

"Den framgång vi har haft inom estetik har varit fantastisk," säger han, "men nu vill vi diversifiera oss."

Förutom medicintekniska företag som Inmode Aesthetics och Cherokee Uniforms (den största leverantören av scrubs i landet) har Burger Media tagit på sig nya kunder som sträcker sig från MGM till Nascar. Men medan branscherna förändras förblir Marshalls strategi i stort sett densamma.

”Det vi gör i grunden är att göra varumärken coola. Och om vi kan göra det med plastikkirurger och medicintekniska apparater, "humrar han," ja, det finns säkert mycket fler möjligheter vi vill utforska. "