Vi har tidigare granskat CalDigit T3 Thunderbolt-lagringsfältet och företagets andra revidering av produkten som introducerade stöd för Thunderbolt 2. På en marknad fylld med Thunderbolt-arrayer med flera skivor stod CalDigit T3 ut som en av de enda tre- diskmatriser som erbjuder användare ett intressant val av hastighet (RAID 0), säkerhet (RAID 1) eller flexibilitet (2-disk RAID 0 eller 1, plus extra het reservdelar eller datadisk). Dessutom var CalDigit T3 solid byggd, fungerade bra och var en attraktiv följeslagare till Mac-stationära datorer och bärbara datorer.

Nu är CalDigit ute efter att utöka T-serien med Thunderbolt-arrayer och har nyligen introducerat CalDigit T4, en fyra-disks array som erbjuder en nyckelfunktion över sin T3-motsvarighet: RAID 5-stöd. Vi har spenderat lite tid på att testa CalDigit T4; läs vidare för att se hur det staplar prestandamässigt med T3 och se vilka fördelar en extra disk kan ge till en Thunderbolt-lagringsgrupp.

Design

De som är bekanta med CalDigit T3 kommer omedelbart att känna igen T4. Modellerna ser praktiskt taget identiska, med undantag för höjden (1,3 tum) och vikten (2,5 pund) som läggs till CalDigit T4 av sin fjärde hårddiskfack.

CalDigit-T4-vs-CalDigit-T3

CalDigit T4 har samma valfria låsande drivfackkonstruktion med medföljande nyckel- och stiftuppsättning, blå aktivitets-LED på framsidan, tjocka gummifötter för att hålla uppställningen stabil och skydda ditt skrivbord från repor, Kensington-lås på baksidan, 80mm avgasfläkt och två Thunderbolt 2-portar. Bortsett från höjd och vikt är den enda skillnaden mellan T3 och T4 att T4 använder en nycklad DIN-stilkontakt, jämfört med DC-kontakten på T3.

CalDigit-T4-vs-CalDigit-T3-back

De som tittar på CalDigits produktuppställning bör inte missa en liknande design som en negativ. CalDigit har en verklig vinnare med T3 / T4-designen - solid aluminiumkonstruktion, rena linjer, hållbara drivfästen och gångjärn och viskande tyst drift - och vi är glada att se samma kvalitet som företaget utvidgar sina produktutbud.

Specifikationer och installation

CalDigit T4 erbjuds i både HDD- och SSD-baserade modeller, med kapacitet som sträcker sig från 4 TB till 20 TB. Den använder Thunderbolt 2, som vår tidigare recension avslöjade erbjuder en prestandaförhöjning även med HDD-baserade konfigurationer, och stöder volymer RAID 0, RAID 1, RAID 5 och JBOD (enskild disk).

CalDigit-T4-raid-alternativ

RAID 5 är den stora nya funktionen som aktiveras av T4: s fjärde disk och erbjuder användare en kombination av utökat lagringsutrymme och dataredundans. RAID 5 rekommenderas inte längre för stora diskarrayer, men mindre matriser som T4 är den söta platsen där RAID 5 fortfarande är vettigt för många användare.

CalDigit T3 förlitade sig på OS X Disk Utility för att skapa och hantera dess RAID-konfiguration, men införandet av RAID 5-stöd kräver mer robust programvara, eftersom OS X inte naturligt stödjer programvarubaserade RAID 5-konfigurationer. CalDigit erbjuder därför nu CalDigit Drive Utility, en OS X-menylinjeapplikation som låter användare övervaka en eller flera T-serien Thunderbolt-arrayer, skapa, ta bort eller reparera RAID-arrayer, ställa in automatiska frekvensomriktningsmeddelanden och till och med utföra snabba riktmärken.

CalDigit-drive-utility

CalDigit Drive Utility är inte det mest attraktiva menyfältverktyget vi har sett, men det får jobbet gjort och gjort de många RAID-ändringarna som krävs för denna granskning snabbt och enkelt. Nya CalDigit T4-ägare kommer att hitta CalDigit Drive Utility lagrat på en DVD som ingår i lådan, men med tanke på det faktum att Apple inte längre säljer en Mac med en inbyggd optisk enhet (den praktiskt taget forntida 13-tums MacBook Pro-retina gör inte Räknar inte!), du kan tack och lov ladda ner verktyget från CalDigits supportwebbplats.

CalDigit T4 anländer med de redan installerade enheterna, så allt du behöver göra för att komma igång är att installera CalDigit Drive Utility, ansluta strömmen och Thunderbolt-kabeln (tyvärr inte med) och starta om din Mac (omstart krävs för att aktivera RAID-drivrutinen). Efter omstarten ser du din matris - som som standard är konfigurerad i RAID 5 - monterad i Finder.

benchmarks

Vi har redan diskuterat hur den extra disk som finns i CalDigit T4 erbjuder antingen större total kapacitet eller alternativet för en RAID 5-konfiguration, men den stora frågan kommer till hastigheten.

För dessa riktmärken testar vi en 12 TB CalDigit T4 som är fylld med fyra 3 TB hårddiskar. Vår testplattform är en 6-kärnig Mac Pro från 2013 som kör OS X Yosemite 10.10.1, vilket gör att vi kan utnyttja hela bandbredden för Thunderbolt 2. T4 var direkt ansluten till en oanvänd Thunderbolt-buss på Mac Pro för att undvika störningar från andra Thunderbolt-enheter eller skärmar.

Relaterat: Läs mer om hur Mac Pro 2013 hanterar Thunderbolt och vikten av korrekt busshantering när du ansluter enheter med hög prestanda.

Vår testprogramvara är Intech QuickBench, som gjorde det möjligt för oss att testa slumpmässiga och sekventiella läs- och skrivprestanda över en mängd olika överföringsstorlekar. I riktmärken nedan testade vi CalDigit T4 i RAID 0, RAID 5 och JBOD-konfigurationer. Resultaten mäts i megabyte per sekund vid allt större överföringsstorlekar, med högre antal som representerar bättre prestanda.

CalDigit-T4-sekventiell lästa

Från och med sekventiella läsningar ser vi perfekt avvägningen mellan dataskydd (RAID 5) och prestanda (RAID 0). RAID 0-prestanda är utmärkt och toppar med över 1 100 MB / s och sätter upp cirka 720 MB / s vid större överföringsstorlekar. RAID 5 är långsammare, men inte så mycket, och når nästan 580 MB / s genomgående under överföringen. De som är intresserade av att använda en JBOD-konfiguration bör notera att 3TB-hårddiskar - Toshiba DT01ACA300 i vår testenhet - fungerar mycket bra, med långvariga avläsningar på cirka 200 MB / s.

CalDigit-t4-sekventiell-skriv

Sekventiella skrivningar är mycket närmare mellan RAID 5 och RAID 0, med båda toppar cirka 1 100 MB / s, och RAID 0 slår bara RAID 5 med cirka 100 MB / s vid större överföringsstorlekar. Detta är ett bra tecken på att CalDigits RAID 5-implementering är väl optimerad. Prestanda på enskiva är återigen relativt imponerande vid cirka 200 MB / s.

CalDigit-t4-random-läs-

Slumpmässiga operationer är tuffa för hårddiskbaserade enheter, men CalDigit T4 erbjuder bra prestanda för överföringar över 64 kB. RAID 0 tar förvånansvärt kronan, med RAID 5 och JBOD som fortfarande sätter ut imponerande antal vid större överföringsstorlekar. Små slumpmässiga operationer kommer fortfarande att vara bana för en mekanisk hårddisks existens, men T4 klarar sig bra med tanke på omständigheterna.

CalDigit-t4-random-skriv

Samma berättelse ovan gäller slumpmässiga skrivningar. RAID 0 överträffar lätt RAID 5 och JBOD, varvid de två senare är särskilt nära i prestanda under hela testet.

Så det är uppenbart att CalDigit T4 inte är någon slouch, men hur fungerar den mot T3? Vi använde samma riktmärke och testvillkor för vår tidigare T3-granskning, så vi jämförde referensresultaten för att se vad T4: s extra disk ger till bordet.

T3 kan inte konfigureras för RAID 5, men vi var nyfiken på hur T4: s RAID 5 jämfört med T3: s RAID 0. En sådan jämförelse skulle grova 9 TB redundant lagring (RAID 5) mot 9TB av prestationsorienterad lagring (RAID) 0). Vi jämförde även RAID 0-skivor med RAID 0 med T4 och 3-disk med T3.

CalDigit-T3-vs-T4-seq lästa

Intressant nog, vid stora överföringsstorlekar (20 MB och uppåt) utför CalDigit T4 i en RAID 5-konfiguration nästan identiskt med T3: s RAID 0. T3 RAID 0 slår enkelt RAID 5 vid medelstora överföringar (till och med utöver fyra skivor RAID 0 i vissa storlekar), men de flesta användare skulle sannolikt byta förbättrad prestanda under begränsade omständigheter för det skydd som erbjuds av RAID 5.

CalDigit-T3-vs-T4-seq-write

Sekventiella skrivningar är ännu närmare, med bara T4 RAID 0 som erbjuder en märkbar förbättring av prestanda vid mycket stora överföringsstorlekar. Det framgår av dessa resultat att CalDigit T4 erbjuder en stor kompromiss mellan lagringskapacitet och prestanda jämfört med T3, även om du måste betala lite mer för att dra nytta av denna kompromiss, som vi kommer att diskutera nästa.

Värde

CalDigit T3 var unik tack vare sin tre-enhetskonfiguration, men T4 står inför en viss hård konkurrens inom det fyra-drivande Thunderbolt-array-segmentet. Så hur jämför CalDigit T4 med både T3 och dess konkurrenter? Relativt bra, även om det inte är det billigaste alternativet på en rent prisfokuserad basis.

[tabell-id = 22 /]

Om vi ​​först tittar på en jämförelse mellan T3 och T4, låt oss anta att du vill ha 9 TB kapacitet. Du kan ha det oskyddat i en RAID 0-grupp med en $ 899 T3, eller en skyddad RAID 5-grupp med en $ 1399 T4, en skillnad på $ 500 för den extra 3 TB som kan användas för skydd eller ytterligare lagring. En liknande prisskillnad kvarstår i T3 vs. T4-sortimentet. De två SSD-modellerna, 3TB för T3 och 4TB för T4, ingår inte i tabellen ovan, som är prissatta till $ 2799 respektive $ 3299. SSD-modellerna fungerar mycket bra, men värdeförslaget för dessa konfigurationer finns ingenstans med beaktande av dagens fristående SSD-prissättning.

Genom att flytta till 4-bay Thunderbolt-matriser från konkurrenter, slår CalDigit T3 Promise Pegasus2 R4 och G-Tech G-SPEED Studio med en bred marginal med liknande kapacitet, men faller till OWC Thunderbay 4 RAID 5 Edition i varje kategori, mellan $ 80 och $ 400 beroende på kapacitet.

En funktion som T4 har över Promise- och G-Tech-matriserna är att du kan kombinera RAID- och JBOD-volymer i samma grupp, något som gjorde T3 så unik. På grund av OWC Thunderbays användning av SoftRAID kan du dock också ställa in en liknande konfiguration manuellt.

Vi har ännu inte testat Thunderbay internt, men liknande annonserade prestandanummer lämnar bara CalDigit T4: s byggkvalitet, tyst drift, estetik och garanti eftersom nyckelfaktorerna som skiljer det från den billigare OWC Thunderbay (CalDigit erbjuder fem år garanti på T4-chassit, men tre år för enheterna, jämfört med en total treårsgaranti från OWC för Thunderbay). Befintliga användare av CalDigit-produkter kan också tycka att T4 är mer tilltalande än sina konkurrenter tack vare företagets användning av utbytbara drivmoduler.

Slutsats

Estetik är subjektiv, men vi tycker att CalDigit T4 och T3 är den bästa snygga Thunderbolt-matrisen som är tillgänglig för Mac-användare. Prestanda i RAID 0 och, ännu viktigare, RAID 5 är imponerande, och matrisen kördes sval och tyst under vår testperiod.

Men du kommer att betala en hel del mer för förbättrad prestanda och RAID 5-stöd, och jämfört med sina konkurrenter, särskilt OWC Thunderbay 4, ser CalDigit T4 för dyrt på 12 TB-konfigurationer och högre. T3 kan undskyldas för sitt högre pris tack vare sin unika konfiguration och körflexibilitet, men T4 är mer direkt jämförbar med sina konkurrenter, och prisskillnaden - som är betydande vid högre kapacitet - sticker verkligen ut.

Varningsåtgärderna från våra två första recensionerna gäller också här: CalDigit tillåter inte användare att byta ut de medföljande enheterna utan att ogiltigförklara garantin, och det finns ingen Thunderbolt-kabel i rutan, tack vare extra $ 30 till $ 40 till priset om du inte gör det. t har redan en kabel.

Men det är heller ingen tvekan om att CalDigit T4 är en otroligt välgjord enhet, som vänder sig till en välmående och professionell marknad. T4 med i denna recension är den fjärde CalDigit-serien som vi har undersökt under det gångna året, och alla spelade felfritt. Även om det inte är den dyraste matrisen kommer du att betala en premie för CalDigit T4, men du kan också vara säker på den höga kvaliteten och tillförlitligheten som professionella Mac-användare behöver.

CalDigit T4 finns nu i flera kapaciteter direkt från CalDigit eller via tredjepartshandlare som Amazon. Det kräver en Mac med åtminstone en första generationens Thunderbolt-port som kör OS X 10.8 Mountain Lion eller senare.