Bra spel dör aldrig riktigt eftersom spelare helt enkelt inte tillåter det. Om det finns ett spel där ute och det underhåller på ett sätt som många människor gillar, kommer de att hitta ett sätt att hålla det vid liv.

Det sätt som de flesta spelar äldre spel idag är via virtuella datorer eller emulatorer.

På emulatorsidan är ett bra exempel DOSBox. Inte bara spelar den appen nästan varje bra MS-DOS-spel som någonsin funnits, det finns till och med ett komplett A-till-Z-diagram för att du inte skulle vara säker på om en viss titel skulle fungera eller inte.

På den virtuella PC-sidan, ja, du kan köra de äldre titlarna, men det beror i huvudsak på din värdhårdvara.

Varför spela med en virtuell dator?

Windows XP är nästan ett decennium gammalt, och under tio år har det släppts tusentals (möjligen tiotusentals) speltitlar. Många av dessa spel fungerar bara i XP och inte i Vista eller 7. Vid den punkten har du antingen valet att använda en separat dator bara för speländamål, eller använda en virtuell PC med XP istället. De flesta väljer virtuella eftersom det bara är lättare att hantera.

Om du har tillräckligt bra värdhårdvara kan du köra vad som helst

Låt oss för tillfället säga att du har en high-end Core i5 fyrkärnig CPU-lager med 8 GB RAM, ett snabbt 1 GB-grafikkort och minst 250 GB ledigt hårddiskutrymme till ditt förfogande. Detta skulle enkelt låta dig "bygga" en virtuell dator med XP med 2 kärnor, 3 GB RAM, 512 MB videominne med full 3D-acceleration och 200 GB för den virtuella hårddisken. Du kan också enkelt köra din virtuella XP i fullskärm med den typen av installation.

I grund och botten, om du har tillräckligt med hårdvara, kan du sätta ihop en virtuell XP-maskin som kan köra nästan vilken spel som helst även med de mest krävande hårdvarukraven. För spel som kräver superkraftiga grejer körs de titlarna i Windows Vista eller 7 utan behov av virtualisering.

Saker att notera om du kör XP-bara-spel på en virtuell dator

Du behöver inte 64-bitars XP

Jag känner till inga 64-bitars specifika XP-spel, så att bygga en 32-bitars virtuell XP är vägen att gå.

Du behöver inte tilldela mer än 3 GB RAM

32-bitars XP känner igen bara 3,2 GB (eller 3,5 beroende på vem du pratar med) RAM. Om du tilldelar 4 GB kommer du aldrig att utnyttja det fullt ut så det är inte nödvändigt. 3 GB är i princip den maximala XP som kan adresseras så det finns inget behov av att gå igenom det.

Även med den bästa värdhårdvaran kan spel som kräver mycket hårdvara fortfarande fungera långsamt

Virtuella beräkningar är uppenbarligen inte samma sak som att använda den faktiska hårdvaran eftersom du emulerar en miljö. Med spel med hög hårdvara i virtual XP testar du bokstavligen gränserna för virtualiseringsteknologi för närvarande. Som sådan kan vissa titlar uppvisa viss 'chop'. Räkna med det.

Virtuella hårddiskar behöver underhållas precis som riktiga hårddiskar

En virtuell hårddisk är en stor honkin-fil. För att upprätthålla det ordentligt, bör det regelbundet defragmenteras i den virtuella XP och värdoperativsystemet för att säkerställa stabilitet.

Genomgående enheter kan uppvisa intermittent paus

Två exempel på detta är USB-spelkontroller och optiska enheter. En virtuell PC kan direkt komma åt dessa enheter via virtualiseringsprogramvaran för att komma till den faktiska hårdvaran. Nackdelen är att du kan stöta på en liten paus eftersom du använder äkta hårdvara "från utsidan", så att säga.

Kom ihåg att virtuella datorer kan överföras

Det bästa med virtuella datorer är att den virtuella miljön alltid är densamma. Detta innebär att om du i framtiden byter till en annan dator kan du ta med dig dina virtuella datorer rätt tillsammans med den, starta upp dem och de kommer att vara exakt som du lämnade dem.

Om du bygger din virtuella dator nu (även om du inte har supersnabb maskinvara) kan det vara din virtuella speldator som kommer att pågå i många år på grund av dess förmåga att enkelt överföras från PC till PC.