Kan Hashtags få dig i #problem på Instagram? Tips: svaret är Ja.

Millennials äter, sover och andas hashtags. Denna fiddly lilla symbol som en gång har blivit populär av Twitter, har antagits överallt från Slack till Facebook. Detta är känt som pundskylt för resten av oss, många som minns den genomträngande plunk som den gjorde när de pressades på telefonen. En del av den före-millenniala gemenskapen kanske också känner till denna symbol som ett oktothorp. Hatt tips till de som gör och en lektion för resten av er (# poetry).

Hashtaggen är en av de nödvändiga ondska i sociala medier och används som ett sätt att gruppera liknande innehåll och för att göra det lättare att både hitta och hitta. "Hashtagging" är en ofta missbrukad taktik för att öka synligheten för inlägg och en katalysator för många användarautomationsscheman. Vad många dock inte inser är att användningen av dessa taggar inte bara kan påverka vem som ser dina inlägg, utan hur du profileras internt av Instagram.

En av de heta debatterna under 2017 omgav den påstådda ”skuggförbud” av inlägg och varför detta hände. Jag var engagerad i en del forskning om ämnet och min slutsats var att det troligtvis hade att göra med de specifika hashtags som användes på en post, formatet, platsen och mängden som används. Hur en användare väljer att ”hashtag” är lika viktigt som de hashtags som valts. Bildtecken hashtags verkar vara skugga förbjudna mindre än motsvarande kommentarer, medan samma grupp av icke-unika hashtags i hela inlägg tycktes också sätta upp flaggor.

Den huvudsakliga strategin för att avgöra om ett inlägg är skuggförbjudet ligger i webbsidans källa. Inlägg med hashtags har vanligtvis dessa listade i metataggen i huvudet på mediasidan, men många av dessa "skuggförbud" -poster saknade dessa taggar. Det är omöjligt att veta med säkerhet om detta är en skuggförbudssignal, men det visade sig vara ett tydligt sätt att hitta likheter i oroliga inlägg. Jag har inte gjort någon nyare forskning om skuggförbudet, men det fick mig att börja titta mer på hashtags och hur de används på Instagram. Ett av mina nya projekt har att göra med datadriven influenseranalys, så det verkade som ett rimligt ämne att spendera en eftermiddag på att undersöka.

Är det möjligt att dessa skuggförbud signaliserade en förskjutning mot en ökad moderering av hashtags på Instagram?

Det finns få, om några, verktyg som är tillgängliga för att söka och analysera hashtags på Instagram vilket lämnar många användare omedvetna om hur hashtagbeteende kan påverka deras synlighet och räckvidd. Jag hittade några artiklar som beskriver småskaliga analyser av hashtags på Instagram men det fanns inget nyligen och inget i skala, så jag bestämde mig för att ta en djupare titt på problemet. Bristen på befintlig forskning och data lämnade mig med ett andra problem. Jag skulle behöva komma med min egen hashtag-lista.

Två kaffe och en timme med tangentbordsslapp senare hade jag en lista med cirka 800 tusen hashtags att analysera. Fortfarande kände detta nummer som om det inte skulle göra analysen rättvisa, så jag gick tillbaka till tavlan. Ytterligare ett kaffe och ytterligare en timme med att kanalisera min inre emoji, jag hade omarbetat processen för att göra denna lista mycket större och den skulle fortsätta att växa, nästan evigt, med tiden.

Jag krossade uppgifterna och granskade över 5 miljoner hashtags på Instagram och det här är vad jag hittade ...

Från min forskning finns det fyra primära hashtag-klassificeringar. Aktiv, inaktiv, flaggad och förbjuden. Aktiva och inaktiva är mer eller mindre samma klassificering. Det här är icke-flaggade hashtaggrupper, en med inlägg och den andra utan. Du kan kontrollera den aktiva statusen för valfri hashtag genom att titta på taggen online och se till att det finns ett antal som visas.

Vad du bör förvänta dig att se för aktiva inlägg.

De två klassificeringarna av mest intresse är dock flaggade och förbjudna hashtags. Flaggade hashtags är de med inlägg som har rapporterats bryta mot gemenskapens riktlinjer. Dessa hashtags kommer inte att visa ett relaterat antal och kommer att visa ett överträdelsemeddelande under gruppen med högsta inlägg. Hur länge dessa hashtags förblir flaggade är inte känt. Det verkar variera efter tagg, vissa ändrar status varannan dag, med andra kvar i exil i flera månader. När jag skrev den här artikeln gick hashtags #tgif, #snail och # whitening från att flaggas till att vara aktiv.

Vissa av inlägg som använder dessa flaggade hashtags uppvisar också samma saknade metataggar som inlägg som har problem med skuggförbud, så det är troligt att användning av flaggade hashtags kan minska synligheten för ett inlägg.

Den flaggade listan innehåller några ovanliga taggar som #kickoff och #grande; medan några mer förståelige flaggor visas på #knockers och #swingers (hela listan med över 1600 flaggade hashtags visas här). De vanligaste taggarna # boredom och #womancrushwednesday flaggades också vid detta skrivande.

Ledsen Starbucks, den här taggen är ett stort nej.

Slutligen är förbjudna hashtags inte synliga på webbplatsen och användare kommer att möta ett "404 Not Found" -fel vid sökning. Några mer uppenbara förbjudna taggar på listan är #bigdick, #porno och #videosex (hela listan med över 5200 förbjudna hashtags visas här). Denna lista innehåller både förbjudna taggar (olämpligt och stötande innehåll) och raderade taggar. Instagram-grundare Mike Krieger diskuterade frågan här och uppgav att vissa hashtags togs bort eftersom de ”inte gav tillräckligt slutanvändarvärde”.

Sidan du hittar när du söker i en förbjuden hashtagg

Så, vad betyder allt detta? Jag tror att det vore klokt att hålla sig borta från att använda flaggade hashtags och se till att du aldrig använder en förbjuden hashtag. Hur användare väljer att presentera sitt innehåll verkar påverka postens synlighet och räckvidd, så det vore rimligt att tro att hashtags spelar en roll i det. Det stora skuggförbudet 2017 väckte mycket nyheter, men jag tror att det är en större signal om moderering av inlägg av allt användarbeteende, inklusive hashtags. Att använda unika och relevanta taggar i dina inlägg är klokt och att kontrollera statusen för dina taggar i förväg hjälper dig att glida under förbudsradaren.

För att göra det ännu enklare har jag byggt och värd ett litet onlineverktyg där du kan söka i status på alla Instagram-hashtaggar i realtid. Du hittar också de fullständiga forskningslistorna för flaggade och förbjudna hashtags vid tidpunkten för detta inlägg.

Kolla in verktyget på doyouevenhashtag.com och fånga mig på Facebook, Twitter och Instagram!

Att vara mer medveten om hur hashtags klassificeras kan hjälpa till att hålla ditt engagemang i schack och få dig ett steg närmare Insta-fame!