Varumärke för nonconformists

Kan Instagram Selfies hjälpa dig att sälja böcker?

Anslut med läsarna genom att dela ögonblicksbilder från det verkliga livet

Det har gått mer än ett decennium sedan sociala medier blev en väsentlig del av en författares jobbbeskrivning, och efter all denna tid känner jag fortfarande att jag gör det fel - utom på de dagar då en läsare når ut och det oundvikliga tidssuget känns tillfälligt värdefullt. Är det för sent att bli mer skicklig på Twitter, Instagram och Facebook? (Och hur ska vi definiera kunskaper?) Vi vet att ju mer du använder dessa plattformar desto mer kommer algoritmerna att gynna ditt innehåll, så är det till och med möjligt att använda sociala medier effektivt utan att avleda alltför mycket tid bort från ditt skrivande? När försöker man odla en närvaro på en viss plattform helt enkelt inte en god användning av din tid, och när är det värt att lägga sig på att lära sig använda den effektivt? På vilken punkt kan du säga säkert att något inte fungerar och gå vidare till en ny strategi?

På senare tid har jag gjort olika enkla experiment i hopp om att svara på alla dessa frågor, och i det här inlägget kommer jag att dela några första takeaways för Instagram (med Twitter, Facebook och YouTube-experimentresultat att följa). Innan vi börjar, låt oss dock fastställa en utgångspunkt i flytande sociala medier. Jag inträffar ibland på ett konto som är rent självreklam - varje tweet är en Amazon-länk till författarens egna böcker, varje Instagram publicerar ett foto av sin pocketbok på en annan plats - och jag måste undra hur den här personen inte har märkte att bokstavligen ingen svarar. Ana C. Reis, PhD: s "Jag önskar att författare skulle sluta göra dessa saker på Instagram" är en måste-läsning även om du tror att du redan vet bättre:

Arbeta hårt och smart för att delta och ge tillbaka till det bokälskande samhället innan du ens tänker på att försöka sälja dina böcker ... Du är bara här för att hitta din publik och förtjänar det.
Och du hittar bara den äkta engagerande publiken när du tillåter dig att bli sårbar. När du äger dina åsikter. När du pratar med dig medan du visar andra att du bryr dig djupt om dem och att du respekterar deras åsikter också.

Förhållandet mellan tredjedelar är en förnuftig riktlinje: en tredjedel av dina inlägg bör fira och engagera sig med kreativt arbete som inte är ditt eget, en tredjedel borde vara ett annat värdefullt innehåll (som, säg, bilder och videor av dina bedårande kattkamrater ), och den sista tredjedelen kan vara självreklam.

Jag är en relativt ny Instagramanvändare som bara har skaffat en smartphone i slutet av 2015. Och eftersom jag är en reseskribent och en författare tycker jag verkligen om att samla in mina bilder av Irland med #moonireland-hashtaggen (men om klickar du igenom ser du att jag borde ha använt något unikt som #moonirelandguide). Och naturligtvis är Instagram perfekt för att dela bilder av mina sömnadsprojekt, från handknickar till broderier till täcken och nallebjörnar och söta små tröjor som jag har gjort för de nyanlända i min familj. Jag känner också starkt för att publicera bilder av utsökt veganmat som en form av djurrättsaktivism, tillsammans med bilder av själva räddade husdjur.

Men kan jag dela alla mina intressen på Instagram utan att komma över så spridda eller dilettante-ish? Kan mitt varumärke innehålla böcker och skriva och resa och etiskt äta och fiberhantverk? Min önskan att dela mer än ett intresse är anledningen till att jag skriver den här serien, och jag kunde bestämma mig för att använda Instagram enbart för min egen njutning. Sedan appens senaste algoritm återjiggar har många av oss sett ett frustrerande dopp i engagemang, och ja, ibland tycker jag att jag bara ska publicera vad jag känner för. Instagram är trots allt vår lyckliga plats - långt borta från den giftiga troll-scape som är Twitter!

Å andra sidan, om mitt slutliga mål är att vara så användbar som möjligt, bör jag fokusera på det innehåll som mina läsare gillar bäst. Anas förnuftiga råd ger mig tillbaka till Jessicas feedback på det första stycket i denna serie:

[T] o me author branding betyder att låta din publik lära känna dig bättre. Att dela med dina läsare inte bara ditt hantverk utan de saker som gör dig till dig. Ditt folk kommer att stanna oavsett om du gillar att prata om tio olika saker. Jag tror att det har mer att göra med hur du levererar.

Våra läsare vill se bakom våra polerade och självsäkra föreställningar bakom en bokhandelpodium. Jessicas inlägg fick mig att tänka på selfier: även om jag ibland gör foton på mig själv obehagligt verkar människor verkligen svara på dem. Jag undrade om författarselfies kan vara självöverskådliga och på något sätt inspirerande. För mitt första experiment publicerade jag ett foto som min vän Keith tagit av mig i projektet 10 000 Suns nära mitt hem i Providence. Innan jag visar statistiken, låt mig berätta att om jag lägger ut en middagfoto, en skärmdump av mitt senaste Medium-stycke, mitt senaste hantverk eller ett #latergram av en pittoresk ruin, någonstans mellan 8 och 10% av de människor som se att inlägget klickar på hjärtat.

Kolla nu in dessa nummer:

Jag tog skärmdumpen till vänster några dagar senare, därmed avvikelsen från 113/115.

Hundra tretton hjärtan dividerat med 428 unika konton är ett "liknande förhållande" på mer än 26 procent! Detta förvånar mig. (Och för ytterligare jämförelse: efter algoritmförändringarna gick mina hjärtan från 60–120 per post ned till 20–50-intervallet. Förresten, för att se denna statistik måste du byta till ett företagskonto, vilket är lätt- peasy.)

Jag kommer verkligen inte att publicera selfies varje dag, men att publicera dem kanske några gånger i månaden är definitivt kunnigt. Det har kanske ingenting att göra med ditt verkliga arbete, men åtminstone påminner du folk om att du är här, du är en riktig person som vaknar i soliga dagar och glada blommor så mycket som de gör, och du " är fortfarande att lägga ut arbete som är värt att läsa. Vem vet - ditt ansikte som dyker upp i någons foder kan påminna dem om att de har tänkt att köpa din nya roman eller dela in i din bakre katalog, mer än om du hade lagt ut en länk eller till och med själva bokomslaget. (Lägg märke till att fem Instagram-användare klickade på min profil trots att detta inte var en "länk i bio" -inlägg.)

Så hur är det för en förnuftig Instagram-strategi: kultivera konversation i ditt eget flöde och delta i konversationer på läsares och kollegas inlägg. Svara på alla kommentarer och DM. Använd hashtagsna som Ana föreslår - #writersofinstagram, #writingcommunity och #writerslife - och lägg upp en balans mellan bokfrämjande (ditt och andras), andra saker du absolut älskar (hobby, natur, vad har du - vad som känns rätt), och skiv-of-life-bilder, inklusive selfies, bilder på ditt skrivutrymme och resor till din lokala indiebokhandel. Låt oss känna att vi känner dig även om vi inte har träffat dig i verkliga livet, men tänk på detta: när vi så småningom dyker upp vid en av dina läsningar, vill vi känna att det verkliga livet du står i linje med den persona du har odlat online.

Camille DeAngelis är författare till flera fantasyromaner, en reseguide till Irland och två böcker om praktisk filosofi: Life Without Envy: Ego Management for Creative People and A Bright Clean Mind: Veganism for Creative Transformation (kommande oktober 2019). Om du gillade det här inlägget kan du prenumerera på uppdateringar (och för att tacka dig så får du en länk till två gratis provkapitel från Life Without Envy).