Tro inte de "mirakel" knep för Instagram: Min berättelse

Om du har följt mig ett tag, vet du hur mycket jag älskar Twitter. Men under det senaste året eller så har jag varit mycket mer aktiv på Instagram. Jag tycker att det är en bättre marknadsföringsplattform för mitt fotografi. Jag har också träffat fler "pratsamma" fotografer där.

Tyvärr känner jag också att säga: "Houston, vi har ett problem." Det finns så många spammare, botkonton och troll att det inte ens är roligt. Vissa dagar är det ännu värre än YouTube.

Till att börja med bestämde jag mig för att blunda för frågan. När allt kommer omkring har den sociala medievärlden miljarder användare. Spamming och trolling är troligtvis händelser.

I februari, medan jag forskade på de senaste "mirakeltricks" inom marknadsföring på sociala medier, kom jag över ett par Facebook-grupper för att notera fördelarna med Instagram Pods.

En pod är en grupp människor som använder Instagram's Direct Message-funktion eller Facebook-grupper för att interagera med varandra. Varje gång en medlem publicerar ett nytt Instagram-inlägg lämnar de en anteckning i gruppen, och alla måste tycka om och kommentera det. Det är obligatoriskt, eller så är du ute. Målet? Öka engagemanget, få äkta kommentarer och "lura" Instagram-algoritmen till att tänka att ditt innehåll och ditt konto rockar organiskt.

Ärligt talat, det var kul i början. Folk verkade riktigt trevliga och ivriga att få kontakt med mig och mitt innehåll. Sedan, ett par veckor senare, började jag märka att de flesta kommentarer från medlemmarna såg lika ut.

Under den tiden uppstod ett problem i en fröskida. Medlemmar publicerade innehåll som enligt min mening var repetitivt och lite intetsägande. Men eftersom de kanske trodde samma sak om mina saker skulle jag alltid försöka skriva något konstruktivt eller ställa frågor för att utlösa konversation. Detta irriterade ett par medlemmar, som förväntade sig att alla skulle lämna dem lovande kommentarer. Som ett resultat bestämde de sig för att diskutera mitt "trolling" -beteende i poden, som om jag inte var där. Självklart att jag lämnade den gruppen direkt.

Jag såg en jämn mängd fantastiskt innehåll från vissa människor. Men jag såg också en ökning av selfies, matskott och själv-aggrandizing inlägg. Missförstå mig inte, det är definitivt okej att visa ditt eget horn eller visa ditt ansikte ibland. Men varje dag och till och med flera gånger om dagen? Som fotograf vill människor inte bara se dig. De vill också att du ska dela dina fantastiska bilder. De vill se de platser du besökte genom ögonen.

Det andra problemet var att gilla och kommentera alla inlägg i skidorna var en tidssug. Så när folk postade mer än en gång om dagen blev grupperna snabbt överfulla.

I april lämnade jag alla Facebook-grupper som rekommenderade Instagram-pods. Jag var trött på att se ordet ”influencer” missbrukas och missbrukades ständigt. Vidare hade 70 eller 80 procent av tjänsterna stunder av medlemmar som hade samlat 10 000, 20 000 eller till och med 30 000 följare på sex månader eller ett år. Resten av interaktioner var frågor om hur de hade uppnått sådana "fantastiska" resultat. Det var verkligen ett smorgasbord av sociala medier fakery 101. Och jag såg till att låta folk få veta i mina kommentarer.

(Det kan förklara varför flera medlemmar kallade mig ett troll och blockerade mig.)

Jag lämnade också dessa grupper på grund av vad deras skapare rekommenderade - metoden follow / unfollow. Den här metoden består i att följa så många Instagram-konton som möjligt och sedan följa upp dem inom timmar eller en dag. Målet är bara att få människors uppmärksamhet, och oavsett vad du gör, kommer du att avslöjas ändå.

Förespråkarna för metoden är lätta att upptäcka. Antalet följare lägger inte upp. Till exempel:

Enkelt exempel här: Det här kontot är inte bara falskt, utan du kan också se att det finns automatisering i spelet. Varför? Eftersom de människor / företag som utnyttjar metoden follow / unfollow inte gör det själva. Det tar för mycket tid. Så de litar på appar som kommer att göra jobbet för dem. Det är värre att dessa appar publicerar kommentarer på deras vägnar.

(Tack och lov håller Instagram ett öga på vad som händer och tvingade nyligen en sådan app att stänga butiken.)

Fortfarande i april började jag tappa ett större antal än dagliga följare. En månad senare, inom två dagar, sjönk mina följare med 30!

Mitt innehåll hade inte förändrats och jag fick samma engagemang i mina inlägg. Så, något var uppe.

Jag fick lätt reda på att det mesta av mina förluster kom från följare / följare. Så det var inte världens slut. Men samtidigt lämnade de mest engagerande och äkta medlemmarna i baljorna varandra efter varandra och hävdade att grupperna inte arbetade för dem.

Så jag lämnade också. Och gissa vad? Även om jag inte får så många kommentarer som tidigare, har antalet likes per inlägg inte sjunkit så mycket. Och överraskning! Mitt antal följare har ökat och takten i vilken jag förlorar följare har avtagit.

(Det finns dock ingenting jag kan göra med att följa / avfölja metoden. Det kommer att ta år innan många av dess utövare äntligen förstår hur dumt det är.)

Ännu bättre är att folk har börjat skicka e-post till mig igen om mina utskrifter. Det hade inte hänt sedan jag gick med på frön!

Min Instagram-publik är inte så stor, men det är inte något jag bryr mig om. Men efter månader av experiment och diskussioner med andra fotografer och marknadsförare har det visat sig att "mirakeltricks" fortfarande har en lång väg att gå innan de kan ersätta de resultat som hårt och smart arbete alltid ger.

Jag har sagt det många gånger. Men jag ska upprepa det ännu en gång: siffror är inte en garanti för framgång. Endast organisk tillväxt är viktig. ⠀ ⠀

Jag vet vad några av er kommer att säga: ”Det är helt fint och dandy, men jag vill vara en influencer och tjäna pengar med mina inlägg. Och det enda sättet är att ha hundratusentals följare. ”