Metoden för att samla musik har förändrats avsevärt under åren. I en mycket ung ålder spelade jag in mina favoritradiostationer till tomma kassetter och dubbetade sedan låtarna jag ville blanda band. När jag började tjäna lite pengar skulle jag köpa kassetter och sedan CD-skivor. Då kom naturligtvis Napster och för att inte skada mig själv, låt oss bara säga att jag tyckte att tjänsten var "mycket intressant" under mina kontantbeloppade högskoledagar.

När Napster nyhet slitit lite återvände jag till att köpa CD-skivor och byggde upp en hel samling. ITunes Music Store hade debuterat vid den här punkten men medan jag använde iTunes för att hantera min musik köpte jag sällan spår från iTunes Store eftersom jag tyckte att 128 kbps kodningskvalitet var märkbar dålig. När Apple introducerade "iTunes Plus", företagets DRM-fria 256 kbps-alternativ, 2007, gav jag iTunes en annan look och hamnade med att flytta majoriteten av mina musikköp till företaget i flera år.

Men när tiden gick och jag långsamt uppgraderade min ljudutrustning, så önskade jag så småningom återvända till en högkvalitativ ljudkälla. iTunes Plus-låtar låter helt klart bra, men det fanns fortfarande vissa album där jag kunde skilja mellan den komprimerade AAC-filen och den ursprungliga ljud-CD-skivan. Så jag slet igen min befintliga CD-samling med Apple Lossless Audio Codec (ALAC) och bestämde mig för att börja köpa CD-skivor igen.

Inte allt behövde köpas på CD och naturligtvis rippas losslöst. Musik som jag bara lyssnar på ibland kunde förbli kodad vid iTunes Plus bitrates. Några av det nya innehållet "Mastered for iTunes" lät också ganska bra. Men för mina favoritalbum, tillsammans med några äldre album som jag fortfarande inte hade förvärvat, bestämde jag mig att att köpa CD-skivor var den bästa handlingen.

Så jag loggade in på mitt Amazon-konto och köpte under flera månader många av mina favoritalbum som hittills bara fanns som förlust av digitala spår. Nästan alla dessa album, tillsammans med nya album som jag upptäckte under denna period, kunde köpas använda. Jag bestämde mig för att ta chansen med ett begagnat CD-köp och började plocka upp många titlar. När jag granskade min budget i slutet av månaden upptäckte jag att jag hade sparat en hel del pengar!

I många fall kan begagnade album från Amazon vara för mindre än $ 5 vardera, inklusive frakt. Det priset fick mig hela albumet, alternativet att rippa låtarna utan förlust till iTunes och en inneboende fysisk media-backup av musiken, allt för ungefär hälften av vad iTunes normalt tar ut för ett album.

Medan jag antar att jag visste om detta hela tiden, var det inte förrän jag genomförde den här processen i praktiken att den verkligen sjönk. Faktum är att priset för Amazon (eller andra fysiska medier) är sällan mer för helt nya album än iTunes-priset och är ofta betydligt mindre.

Återupptäcka CD-skivor The Killers Hot Fuss

Några exempel: det utmärkta albumet "Hot Fuss" från The Killers från 2004 är för närvarande $ 9,99 på iTunes. Samma album som en fysisk CD-skiva är $ 4,00 inklusive frakt på Amazon. En nyare utgåva, "Random Access Memories" av Daft Punk, är $ 11,99 på iTunes men endast 9,97 $ från Amazon. Här är prisskillnaden mindre, men du får så mycket mer, inklusive förlustfri kvalitet och gratis fysisk säkerhetskopiering.

Under de senaste månaderna har jag inte hittat någon titel jag var intresserad av som kostade mer att köpa i fysisk form jämfört med digital på iTunes. Detsamma gäller för andra musikplattformar, inklusive Amazons egen MP3-butik. Men det finns fortfarande fördelar med att köpa från iTunes.

Först, och kanske viktigast, levereras den musik som köpts via iTunes direkt. För det andra kommer det "för-rippade" så att säga; köparen behöver inte ta sig tid att rippa den, ange rätt metadata, tilldela albumgrafik och så vidare. För det tredje, att köpa från iTunes ger pengar till artisten (och utgivaren). Att köpa en begagnad CD är inte en viktig faktor om du är intresserad av att stödja dina favoritband, särskilt oberoende. För det fjärde, genom att köpa digitalt gör det möjligt för köparen att plocka upp enskilda spår (åtminstone i de flesta fall, eftersom utgivare ibland märker spår som ”album”) och inte hela albumet. Slutligen inkluderar många nya datorer inte optiska enheter, vilket gör digitala inköp till det enklaste sättet att skaffa innehåll.

Extern optisk enhet

Lägg till den förlustfria kvaliteten och den fysiska säkerhetskopian i listan ovan, och för mig är valet enkelt. Kanske om iTunes så småningom byter till förlustfri kvalitet (en stark möjlighet) eller arbetar med utgivare för att avsevärt sänka priserna (gör dina skidor redo för vintersemestern i helvetet) kommer iTunes och andra onlinebutiker att bli det bästa stället att skaffa musik. Fram till dess är det dock vägen att köpa och rippa använda (eller till och med nya) CD-skivor.