Effekt av WhatsApp på spridning av falska nyheter.

Världen är verklig - Nyheterna är falska

Valet i USA 2016 förde frågan om ”falska nyheter” (Allcott, 2017) ut i förgrunden som ett verktyg för att manipulera allmänheten. Medan den nuvarande medietekniken har gjort det möjligt för alla med nödvändiga verktyg för att skapa innehåll, har det lett till att människor med skadlig avsikt skapar hoax-inlägg och falska nyheter. Eftersom delning är enklare än att verifiera källor sprids falska nyheter som en löpeld i global skala. Det falska nyhetsekosystemet definierar vårt samhälls beteende och dess inverkan kan vara katastrofalt. Den här artikeln undersöker om meddelandetekniken själv eller människors interaktion med den teknik som är ansvarig för falska nyhetsspridning på WhatsApp vilket resulterar i fruktansvärda konsekvenser.

Mobil först

IMAGE CREDIT: Initiative, IG (2017, 22 juni). 2017 Digital News Report är nu tillgänglig. Hämtad från https://reutersinstitute.politics.ox.ac.uk/risj-review/2017-digital-news-report-now-available

Året 2017 markerade en tipppunkt i USA, Storbritannien och Norge där användningen av smartphones för nyheter har blivit likvärdig med datorns motsvarighet. Andra asiatiska och nordiska länder har antagit den första mobilvägen direkt. Sedan lanseringen 2009 har WhatsApp blivit en av de bästa peer-to-peer meddelanden applikationer. Medan användningen av sociala medier blir plattare i de flesta länder har nya meddelandeprogram som WhatsApp fått mark över datortillgången för nyheter i de flesta länder.

IMAGE CREDIT: Initiative, IG (2017, 22 juni). 2017 Digital News Report är nu tillgänglig. Hämtad från https://reutersinstitute.politics.ox.ac.uk/risj-review/2017-digital-news-report-now-available
En undersökning genomförd av Reuters Institute 2017 fann att över hälften malaysierna och brasilianerna använder WhatsApp för nyheter.

Den ökade användningen av sociala medier har varit ansvarig för att sprida nyheter som verkar äkta men är falska.

Ett medium av hot

Undersöka WhatsApp ur ett tekniskt perspektiv

WhatsApp skiljer sig från Facebook. Facebook sammanställer nyhetsflödena med hjälp av algoritmer från olika källor medan meddelandena på WhatsApp är användargenererade. Medan Facebook-inlägg är offentliga och synliga för alla användares vänner, är WhatsApp-meddelanden skyddade av en-till-än-kryptering. Men denna stängda och krypterade typ av meddelandetjänst innebär att till skillnad från Facebook där aktiviteter kan spåras och analyseras av oberoende enheter, är det omöjligt att göra det i WhatsApp.

https://www.flickr.com/photos/microsiervos/17027851954

Därför har all information på WhatsApp potentialen att bli viral inom några minuter när användarnas vidarebefordringar till grupper och vänner och kedjan fortsätter utan sätt att upptäcka nyhetens ursprungspunkt. Såvida inte användarna rapporterar de tveksamma meddelandena undersöker säkerhetspersonalen inte. Även då har säkerhetsingenjörerna själva begränsad förmåga att spåra ursprunget till bedrägliga meddelanden.

Snabbt och dödligt

Rykten och skvaller har alltid funnits i generationer. Men i denna nya tid är snabbheten i distributionen problematisk. De falska nyheterna kan vara pranks eller ett sätt att polarisera eller framkalla rädsla. Hur som helst gör de skada genom att spela på mottagarens oskuld. Oxford-rapporten (Bradshaw, 2018) fann bevisen för en desinformationskampanj i en femtedel av de 48 undersökta länderna som inträffade via chattapplikationer som WhatsApp.

Det finns olika fall där WhatsApp har orsakat ångest och förvirring bland en stor massa människor. Till exempel visade sig en viral video av en liten malaysisk tjej som kidnappades och tycktes tigga på gatorna i Thailand vara osann. Sedan har det gått rykten om import av plastris till Kenya och delade bilder av polisbrutalitet under förra årets protester för Kataloniens oberoende (Funke, 2017). Under 2016, bland ett av de värsta utbrottna av det dödliga gula febervirus i Brasilien, sprreds skrämmande rykten på WhatsApp som främjade anti-vaccin propaganda. Detta resulterade i att människor blev resistenta mot det enda sättet utbrottet kunde innehålla (Molteni, 2018).

Snabbt och dödligt

Undersöka WhatsApp ur ett socialt perspektiv

Det har funnits falska rykten i generationer. Emellertid har den tekniska tidsåldern gjort det snabbt möjligt att sprida, vilket är problematiskt. De falska nyheterna kan vara upptåg eller ett sätt att polarisera eller framkalla rädsla. Hur som helst skadar de genom att spela på mottagarens naivitet. Oxford-rapporten (Bradshaw, 2018) fann bevisen för en desinformationskampanj i en femtedel av de 48 undersökta länderna som inträffade via chattapplikationer som WhatsApp.

Under de senaste åren har WhatsApp orsakat ångest bland en stor massa människor. Till exempel var en viral video av en malaysisk tjej som påstås kidnappad och funnits tiggeri på gatorna i Thailand orätt. Sedan fanns det rykten om import av plastris till Kenya och meddelanden om polisbrutalitet under förra årets demonstrationer i Katalonien (Funke, 2017). Under 2016, bland ett av de värsta utbrottna av det dödliga gula febervirus i Brasilien, sprreds skrämmande rykten på WhatsApp som främjade anti-vaccin propaganda. Därför blev människor skeptiska till det bästa sättet utbrottet kunde innehålla (Molteni, 2018).

Död genom desinformation

Mål eskalerade till nästa nivå sedan förra året vilket har lett till lynch och människor dödats på grund av desinformation. En hoaxpost cirkulerades i Brasilien 2017 och beskrev con artister som bortför barn. En bild av en slumpmässig bilens registreringsskylt delades tillsammans med posten. När posten blev viral, spårade den galna mobben bilen, attackerade de påstådda kidnapparna och satte bilen i brand.

I år spriddes ryktet om barnöppning på WhatsApp tillsammans med ett videoklipp som producerades som en del av tillkännagivandet om public service i Pakistan men redigerades för att se ut som en kidnappning. Detta fick människor att misstaga en 65-årig kvinna som heter Rukmini som ”barnlyftare” och dödade henne (Goel, 2018).

https://youtu.be/WTcmUxYZVhA

I en annan stad visade det sig vara dödligt att distribuera choklad till barn utanför en skola för en programvaruingenjör som dödades av mobben (Goel, 2018). Liknande rykten har resulterat i över ett dussin folkmassch och 20 dödsfall i olika delar av Indien 2018.

Orsaken eller katalysatorn?

Medan WhatsApp själv helt enkelt är ett alternativ till andra text- och meddelandetjänster; analytiker har rynkat vid sin oändliga inverkan som inte kan uppskattas offentligt. Det är fel att bara lägga skylden på mediet snarare än människor som startar och sprider desinformation. Även med sin stängda natur kan det finnas hundratals deltagare i en enda privat grupp. Dessa gruppchatter är själva begränsade eftersom en befintlig medlem måste bjuda in någon annan. När familjer, vänner etc. fortsätter att skapa sina enskilda hemliga nätverk, flyttar det bortom någon annans kontroll. Det finns inget sätt att veta att en viss grupp till och med existerar om inte personen är en del av den. Plattformens stängda karaktär förstärker fickorna av kraftfulla ekokamrar eller filterbubblor, särskilt i ett politiskt klimat, där miljön är djupt polariserad och gör spårning av omfattningen och ursprunget till disinformation nästan omöjligt för forskare, journalister och polis.

Bekvämligheten hos pranksters som gömmer sig bakom sekretessen för WhatsApp kan emellertid bara vara en anledning till sådana utslag av disinformation. Det kan finnas olika skäl i kombination med användningen av WhatsApp. För det första är alla dessa länder utvecklingsländer med extremt skeva läskunnighet. Medan mobilabonnenterna växer enormt är tekniskt analfabetism fortfarande högt. Den snabba tillväxten på smartphonemarknaden har gjort det möjligt för miljontals dåligt utbildade medborgare i utvecklingsländer att komma online eller komma i kontakt med teknik för första gången. Cirka 80% av Brasiliens befolkning (Molteni, 2018) använder WhatsApp, 86% av kenyanerna har prenumerationer på mobiltelefoner. I Indien, medan bara 47% hade en toalett i sina hem, hade 53% av människor en mobiltelefon 2016 (Bhattacharya, 2016). Ändå är alla dessa länder stora marknader för WhatsApp. Därför, med begränsad exponering för teknik, är dessa människor snabba att tro att allt som delas på deras telefoner är sant.

Folkvåld och felbedömda lynchningar är inte något nytt i delar av Indien och Brasilien. Meddelandena i Brasilien och Indien har bara ropat på rädsla för skador på ett barn- eller ko slakt. De falska nyheterna såsom varning om kidnappningar överförs från vänner och familj. Idén att verifiera information som mottagits från vänner eller släktingar via ett meddelande finns inte för många användare vilket innebär att trenden fortsätter. Det finns också mindre förtroende för rättsstaten i dessa nationer, som så småningom driver folkmassorna att ta ärenden i sina egna händer och söka hämnd eller rättvisa. I många fall var den känslomässiga utlösaren för hatbrott en ursäkt. Till exempel var 15 personer av 25 som var inblandade i lynchhändelse i Maharashtra, Indien, berusade och bara fyra hade gått högskolan. Således är förhållandena som finns i dessa länder redan mogna för sådana incidenter. Spridningen av smartphones och WhatsApp hjälper till att sprida den över alla sociala avdelningar som främjar felaktiga och polariserade åsikter genom vidarebefordrade inlägg.

Bra, dåligt och fult

Medan journalister och rättighetsgrupper berömmer WhatsApps åtagande gentemot användarnas integritet, delar inte alla samma åsikt. WhatsApp är också grogrunden för problem som kan bryggas och förbli osynliga tills det blir massivt.

I olika länder som Columbia har faktakontrollinitiativ för delat innehåll placerats. Lagstiftningen i Italien lanserade en portal för medborgare för att rapportera falska nyheter i sociala medier och meddelandeapplikationer före valet i år. I vissa länder som Thailand är gruppadministratören i WhatsApp-gruppen ansvarig om medlemmarna sprider falska nyheter. I Kenya övervakar regeringstjänstemän noggrant WhatsApp-konversationer och trender.

Vissa regeringar har tagit en något mer undertryckande väg. I Brasilien hade WhatsApp redan förbjudits tre gånger. Den brasilianska regeringen har också använt arméns hjälp för att förtrycka falska nyheter. Cyber-trupper har varit inblandade i ”astroturfing” -kampanjer i andra länder som Ecuador, Israel och Serbien (Woolley, 2017). Men i några få förtryckande regimer ser vi redan många journalister felaktigt fängslade efter att de anklagats för att sprida ”falska nyheter.” Med denna trend av regeringens ingripande kan friheten och säkerheten som WhatsApp ger sina användare vara på spel. Det kräver större frågor om vad allt behöver betraktas som ”falska nyheter” och vem som ska vara ansvariga för att besluta om politiken för lagligheten av ”fakeness” och därmed förknippade påföljder.

Efter de olyckliga händelserna nyligen gör WhatsApp redan ansträngningar för att bromsa det falska nyhetsfenomenet. Det har redan börjat märka alla vidarebefordrade meddelanden i Indien (Goel, 2018). WhatsApp har publicerat annonser för att utbilda människor om ett sådant falskt nyhetsfenomen. Företaget har lovat att arbeta med polisavdelningar. WhatsApp försöker också använda maskininlärningstekniker för att bestämma misstänkta länkar som delas. Vi vet dock fortfarande inte hur effektiva och opartiska dessa falska nyhetsfilter och policyer kommer att visa sig vara.

Slutsats

BILD: [url = https: //commons.wikimedia.org/wiki/File: How_To_Spot_Fake_News.jpg] Hur man hittar falska nyheter [/ url] [CC BY 4.0 (https://creativecommons.org/licenses/by/4.0 )], av IFLA, från Wikimedia Commons

Yttrandefriheten är en mänsklig rättighet, och dess skydd är mycket avgörande. Dessa hemska incidenter till följd av desinformation spridd genom WhatsApp har redan tvingat olika regeringar att reglera och ändra hur WhatsApp fungerar. Framtiden kommer att avgöra om WhatsApp förblir det ledande verktyget för att upprätthålla yttrandefriheten i vår tekniska värld fylld med ständig övervakning.

Undersökningen av fenomenet visar att den här meddelandeappens slutna karaktär bara är ett av orsakerna till fruktansvärda konsekvenser som sprids av falska nyheter, vi finner också att detta fenomen är mer utbrett och leder till en kris i länder med mobbkultur och media analfabetism. Till slut måste vi förstå att teknik bara är ett verktyg. Följaktligen är det på var och en av oss att följa vad Ronald Reagan en gång rådde, ”Lita på men verifiera.”

Bibliografi

  • Allcott, H., & Gentzkow, M. (2017). Sociala medier och falska nyheter i valet 2016. Journal of Economic Perspectives, 31 (2), 211–36.
  • BBCNews (2018, 28 juni). Den WhatsApp-videon i Indien som driver folk till mord - BBC News. Hämtad från https://www.youtube.com/watch?v=WTcmUxYZVhA
  • Bhattacharya, P. (2016, 05 december). 88% av hushållen i Indien har en mobiltelefon. Hämtad från https://www.livemint.com/Politics/kZ7j1NQf5614UvO6WURXfO/88-of-households-in-India-have-a-mobile-phone.html
  • Bradshaw, S., & Howard, PN (2018, 20 juli). Utmanande sanning och förtroende: En global inventering av organiserad socialmediamanipulation. Hämtad från http://comprop.oii.ox.ac.uk/research/cybertroops2018/
  • Funke, D. (2017, 10 oktober). Online hoaxes om den katalanska folkomröstningen koncentrerade sig på polisinsatser i Barcelona. Hämtad från https://www.poynter.org/news/online-hoaxes-about-catalan-referendum-concentrated-police-action-barcelona
  • Goel, V., Raj, S., & Ravichandran, P. (2018, 18 juli). Hur WhatsApp leder mobs till mord i Indien. Hämtad från https://www.nytimes.com/interactive/2018/07/18/technology/whatsapp-india-killings.html?emc=edit_nn_20180718&nl=morning-briefing&nlid=6647568320180718&te=1
  • Initiativ, IG (2017, 22 juni). 2017 Digital News Report är nu tillgänglig. Hämtad från https://reutersinstitute.politics.ox.ac.uk/risj-review/2017-digital-news-report-now-available
  • Molteni, M. (2018, 11 mars). När WhatsApps falska nyhetsproblem hotar folkhälsan. Hämtad från https://www.wired.com/story/when-whatsapps-fake-news-problem-threatens-public-health/
  • Woolley, SC, & Howard, PN (2017, januari). Computational Propaganda Worldwide: Executive Summary. Hämtad från https://www.oii.ox.ac.uk/blog/computational-propaganda-worldwide-execution-summary/