#ElectionWatch: Vad var det med WhatsApp i Brasilien?

Meddelandeplattformen ansågs vara en viktig vektor för desinformation i landet

(Källa: @DFRLab)

Felaktiga påståenden spridda på meddelanden-appen WhatsApp under de Brasilianska valen 2018 framförde samma berättelser som cirkulerade på andra sociala medier, inklusive Twitter och Facebook.

Även om språket på WhatsApp kan ha varit hårdare eller skyddad från mer allmän granskning, var de viktigaste ämnena desamma - valbedrägeri, moraliska och religiösa frågor, korruption, meddelanden mot arbetarpartiet (PT) och kritik av media. Innehållet indikerade att propagatorer inte nödvändigtvis utnyttjade plattformens krypteringsmekanism för att främja mer uppenbara och aggressiva berättelser.

Detta antyder att plattformen är en potent vektor för desinformation på grund av hur människor engagerar varandra på den, i motsats till att innehållet är kategoriskt annorlunda. Det är en betrodd informationsmiljö, där användare måste känna varandra eller själv välja i grupper, vilket skapar en predisposition för att tro meddelanden när de skickas.

WhatsApp ansågs vara en av de viktigaste vektorerna för desinformation och felinformation vid det brasilianska valet som styrde högerkandidaten Jair Bolsonaro till makten. Eftersom den Facebook-ägda plattformen använder en-till-en-kryptering är det emellertid nästan omöjligt att få statistik för att verifiera detta påstående.

En analys har emellertid avslöjat att de mest delade bilderna på WhatsApp under valet innehöll antingen falsk eller kontraktsinformation. Forskning har också föreslagit att automatisering användes för att sprida innehåll snabbare.

WhatsApp har 120 miljoner aktiva användare i Brasilien, en tiondel av de 1,2 miljarder appanvändare världen över. Appens popularitet i landet är delvis relaterat till "nollklassificering" -policyer som gör att användare kan använda åtkomst till plattformen utan att använda sina mobildataplaner, vilket gör det till ett kostnadseffektivt sätt att kommunicera.

WhatsApp

WhatsApps kod-till-än-kryptering gör övervakning och förståelse av innehåll på plattformen till en svår uppgift. Forskare från Federal University of Minas Gerais (UFMG) kunde dock använda sitt övervakningssystem Eleições Sem Fake (val utan förfalskningar) för att analysera användningen av plattformen i Brasilien.

Eleições Sem Fake-systemet övervakade 347 grupper som delade inbjudningslänkar online. Dessa grupper kunde upp till 256 användare. Eftersom det fanns fler kända offentliga grupper som stödde Bolsonaros kandidatur än någon annan kandidat, utgör dessa huvuddelen av de grupper som övervakades av systemet. Vissa grupper bestod emellertid av personer som postade från båda sidor av det politiska spektrumet.

Under valet publicerade Eleições Sem Fake dagliga rapporter som visade de mest publicerade meddelandena för dagen och i hur många grupper ett visst meddelande hade dykt upp, vilket skiljer sig åt varje medium (bilder, videor, texter, länkar och ljudanteckningar).

@DFRLab och Adrienne Arsht Latin America Center analyserade de mest delade meddelandena, tillgängliga från Eleições Sem Fakes dagliga rapporter, mellan 30 september och 28 oktober, då avströmningen ägde rum. Eftersom systemet inte tillåter nedladdning av hela databasen, måste det mest produktiva innehållet analyseras och verifieras med de tre bästa meddelandena från varje dag. Efter att ha klassificerat informationen efter berättelsetyp och uteslutit meddelanden till stöd för Bolsonaros kandidatur, betraktade de vanligaste tjänsterna valbedrägeri, moraliska frågor och anti-PT-innehåll.

Valbedrägeri

En av de mest spridda berättelserna på WhatsApp betraktade påståenden om valfusk. Jair Bolsonaro drev denna berättelse, redan innan valet ägde rum. Bolsonaro är en sångkritiker av elektronisk omröstning, som används över hela landet i Brasilien, och uttryckte ofta sin oro över möjligheten till bedrägeri. Valrätten beslutade att Google skulle ta ner minst en video där Bolsonaro väckte misstankar om bedrägeri utan att visa bevis för att stödja hans fall.

På en enda dag delades ett textmeddelande som hävdade att Brasiliens högsta valdomstol hade avbrutit 7,2 miljoner röster mer än 700 gånger i WhatsApp-grupperna som analyserades. Antalet som sprids hänvisade dock faktiskt till personer som hade röstat noll, där en väljer väljer en ruta som inte är associerad med någon kandidat.

WhatsApp-kedjan lyder: ”TSE [valsrätten] informerar: 7,2 miljoner röster som avbröts av röstmaskiner! Valrätten har skyldigheten att klargöra skälen som ledde till att mer än 7,2 miljoner röster avbröts, vilket motsvarar 6,2% av de totala rösterna. Noll röster kan endast ske med tryckt omröstning, eftersom det möjliggör radering och oklarhet. Om du skickar detta till 20 kontakter på en minut kommer Brasilien att maskera den här banditen. ” (Källa: Eleições Sem Fake)

Påståenden om valfusk utgör också en stor del av den information som cirkulerades på Facebook och Twitter. Den 7 oktober, dagen för första röstningsomgången, sprids en video som beskrev en person som försökte välja Bolsonaro på en röstmaskin. Bolsonaros valurnor var 17 och hans rival, Fernando Haddad, var 13. När personen tryckte “1” i maskinen resulterade det påstås i en automatisk omröstning för Haddad. Valrätten nekade anklagan och visade i en video att en annan person, inte fångad av kameran, tryckte på "3" efter "1."

Videon med det falska påståendet förstärktes av Bolsonaros son, Eduardo Bolsonaro, som publicerade den på sitt Twitter-konto. Han raderade senare det. Joice Hasselmann, en vald suppleant från Bolsonaros parti, delade också videon på sin Facebook-sida, som visades 3,97 miljoner gånger. Videon delades också på WhatsApp.

Inlägget av videon, där man säger att röstmaskiner

Morala och religiösa frågor

En annan debatt som cirkulerade runt valet betraktade moraliska och religiösa frågor och var förankrad i en kontrovers som ägde rum medan Haddad var landets utbildningsminister. I ett försök att hjälpa till att ta itu med homofobi i Brasils klassrum, 2011, kom regeringen med idéen att distribuera utbildningsvideor och broschyrer till skolor.

Konservativa medlemmar av nationella kongressen hävdade emellertid att materialet drev studenter till homosexualitet och betecknade det som ”gay-kit”. Det efterföljande trycket drev dåvarande president Dilma Rousseff (av PT) för att hindra distributionen av materialet.

Under valet 2018 utnyttjades berättelsen om ”gay kit” mot Haddad på WhatsApp såväl som på öppna sociala medieplattformar som Twitter och Facebook. Bolsonaro själv upprepade ofta att Haddad var "fadern" till bögpaketet.

Jair Bolsonaro visar en bok för sexuell utbildning under intervjun. (Källa: Globo)

I en intervju med TV Globo, den mest bevakade nyhetssändningen i landet, visade Bolsonaro en bok om sexuell utbildning som han hävdade vara en del av "kit". Eftersom boken i själva verket inte var en del av utbildningsplanen och därför påståendet var falskt, beslutade Brasilias valdomstol att sex videoklipp där han gjorde samma anklagelse tas bort från Facebook och YouTube.

Ett av de mest ökända falska påståendena om detta ämne, som i stort sett delades i många WhatsApp-kedjor, hävdade att Haddad, om valt, skulle distribuera erotiska babyflaskor i dagvård. Dessa kedjor hävdade också att PT-kandidaten skulle göra pedofili lagligt i landet.

Denna bild hävdar att Haddad kommer att göra det lagligt att ha sex med barn från 12 års ålder. (Källa: WhatsApp)

En produktiv kedja hade sitt ursprung på Facebook. Den konservativa filosofen och konspirationsteoretiker Olavo de Carvalho skrev att Haddad i sin bok Em defesa do socialismo hade skrivit att incest var normalt. En av Bolsonaros söner, Carlos, delade kommentaren. Senare raderade Carvalho inlägget och sa att det inte var vad boken sa "bokstavligen". Carvalho var också en av huvudförstärkarna för Ursal-hoaxen i Brasilien, som rapporterats tidigare av @DFRLab.

Carvalhos inlägg som säger

Meddelanden mot arbetarpartiet (PT)

Meddelanden mot arbetarpartiet (PT) sprids i stor utsträckning på WhatsApp under valcykeln. Dessa berättelser inramades på olika sätt, men oftast målade PT och dess medlemmar som korrupta eller kommunistiska.

PT styrde Brasilien mellan 2003 och 2016, då president Dilma Rousseff ankom för missförvaltning av medel mitt i en politisk och ekonomisk kris. Krisen är delvis kopplad till Operation Car Wash, korruptionsutredningen som har inneburit många av landets politiska och ekonomiska etablering under de senaste åren.

Partiets mest framträdande ledare och den dåvarande presidenten, före detta president Luiz Inácio Lula da Silva, fängslades i april 2018 på anklagelser om korruption och mutor. Hans kandidatur utesluts officiellt i augusti av valsrätten efter efterföljande överklaganden och domar.

PT hävdade att det påverkades oproportionerligt av utredningen. Detta påstående upprepades av partiet efter att Sergio Moro, domaren som ledde utredningen, accepterade tjänsten som justisminister i Bolsonaros administration.

En av de mest delade bilderna av Eleições Sem Fake-systemet i andra omgången var en kontroll av 68 miljoner reais (ungefär 17 miljoner USD) som påstås ingå i ett korruptionssystem till förmån för PT. Polisen förnekade att pengarna var kopplade till PT.

Bilden av kontrollen delades 114 gånger den 23 oktober 2018, via Eleições Sem Fake-systemet. Denna hoax förstärktes av hyperpartisan webbplatser som "Terça Livre," ett utlopp till stöd för Bolsonaro. Enligt Crowdtangle fick artikeln 110 000 interaktioner på Facebook.

Artikel som hävdar att tjuvar arresterades för att kontantera en RS $ 68 miljoner check till Haddads kampanj. CrowdTangle visar att artikeln delades av pro-Bolsonaro-grupper. (Källa: CrowdTangle)

Meddelanden som hävdade att PT var kommunist och att Brasilien skulle bli en ny Venezuela om partiet vann, var också populära. PT är ett parti-vänsterparti och hade under sina 13 år i makten inte antagit någon perceptuell kommunistisk politik. Partiet har dock officiellt stött de venezuelanska ledarna Hugo Chávez och Nicolás Maduro. Haddad uppgav dock i augusti att Venezuela inte var en demokrati.

Den kommunistiska berättelsen förstärktes av Bolsonaro och av pro-Bolsonaro partisan media. Bolsonaro hävdade ofta på sina sociala mediekonton att Brasilien skulle bli Venezuela om vänstern vann.

Jair Bolsonaros inlägg inklusive en linje som säger

Pro-Bolsonaro-medier bidrog också till spridningen av berättelsen. Den näst mest lästa artikeln med ordet ”Venezuela” under valperioden var från pro-Bolsonaro-webbplatsen República de Curitiba (Curitiba Republic, med hänvisning till staden där utredarna av CarWash-sonden är baserade). Rubriken hävdade att PT hade ”bekräftat stöd för Maduros diktatur” i Venezuela. Artikeln publicerades en vecka före första omgången och sa att uttalandet hade gjorts av PT ”nyligen”, medan partiet faktiskt hade gjort uttalandet ett år före.

Den näst mest lästa artikeln lyder:

En annan felinformationskampanj spriddes i stor utsträckning enligt uppgift om hungersnöd i Venezuela. En av de mest delade bilderna skildrade en man som svält och en bildtext som säger att det skulle kunna hända i Brasilien om PT vann ordförandeskapet. Bilden togs emellertid ursprungligen i Syrien.

Till vänster delade en bild på WhatsApp i Brasilien. Till höger, samma bild med sin ursprungliga beskrivning. Källor: (Eleições Sem Fake och CBS)

Anti-media innehåll

Brasils traditionella nyhetsställen var också mål för kritik av Bolsonaro och hans anhängare under hela kampanjen. Den valda presidenten fördömde artiklar med anklagelser mot honom som ”falska nyheter” och utropade främst Globo, landets huvudsändare och tidningen Folha de S.Paulo.

Två fall stod som särskilt omtvistade under kampanjen. Det första hände runt rally till förmån för och mot Bolsonaro som ägde rum en vecka före första omgången. På WhatsApp hävdade supportrar att media förändrade bilder och bilder för att antyda att det fanns fler människor i anti-Bolsonaro-protesterna, som rapporterats av @DFRLab.

Under kampanjen i andra omgången inträffade ytterligare en kollision mellan media och Bolsonaro när Folha de S.Paulo publicerade en artikel om att en grupp affärsmän betalade för att sända anti-PT-meddelanden på WhatsApp. Från och med den 17 december undersöktes kravet av polisen. Bolsonaro sa att tidningen hade publicerat ”falska nyheter” mot honom. Efter det antog han en stark ståndpunkt mot Folha och lovade att skära ut regeringens annonsutgifter till tidningen och sa att tidningen "var över."

På WhatsApp översatte konflikten till bojkott av medier. Meddelanden sprids för att läsa läsarna att avbryta sina prenumerationer på tidningar.

När det gäller Folha, efter att artikeln hade publicerats, riktade en kampanj anhängare att skicka meddelanden till Folhas WhatsApp-nummer - som en del av deras faktakontrollarbete gav många tidningar ett nummer till vilket läsarna kunde skicka kedjor med eventuellt felaktig eller felaktig information att bli verifierad. Från 19 oktober till 23 oktober skickades mer än 220 000 meddelanden till numret, enligt tidningen.

Meddelande som ber människor att skicka meddelanden till Folha de S.Paulos WhatsApp-nummer. (Källa: WhatsApp)

Slutsats

Disinformation som sprids på WhatsApp följde liknande berättelser som dykt upp på Facebook, Twitter och andra sociala medier. Många sådana berättelser förstärktes av Bolsonaro själv. Tre viktiga slutsatser kan således dras.

Först antyder forskningen att WhatsApp är en del av en större desinformationsmiljö och inte kan analyseras isolerat. Till och med meddelanden som tydligen skapades på WhatsApp hade sitt ursprung i berättelser som cirkulerade utanför plattformen, och ofta reste mellan plattformar. WhatsApp fungerar inte isolerat, och meddelanden är vanligtvis inte begränsade till meddelanden-appen.

För det andra spelade WhatsApps intima karaktär, i samband med vänner och familjer i en privat och krypterad miljö, en viktigare roll i spridningen av felinformation än själva berättelserna. När användare fick meddelanden från familj och vänner på WhatsApp, tenderade de att lita på nämnda meddelanden mer än när de mötte dem på andra sociala medier.

Slutligen beskriver den liknande karaktären av berättelserna som delats på WhatsApp och de som delas på öppna plattformar som Facebook och Twitter en potentiell väg för att hantera desinformation om WhatsApp. För att stärka den digitala motståndskraften kan det vara mer effektivt att förklara berättelserna bakom falska påståenden än att avlägsna varje disinformation. Detta gör det möjligt för digitala konsumenter att tolka varje enskilt fall mer kritiskt och att bortse från de som stöds av falska berättelser.

Luiza Bandeira är en digital kriminalteknisk forskningsassistent med Atlantic Councils Digital Forensic Research Lab (@DFRLab).

#ElectionWatch Latin America är ett samarbete mellan @DFRLab och Adrienne Arsht Latin America Center vid Atlantic Council.

Följ med för mer djupgående analyser från våra #DigitalSherlocks.