Google använde upproret kring CES för att smyga en ny och kontroversiell funktion i sin allt mer integrerade Google+ plattform. Företaget låter nu vem som helst på Google+ skicka e-post till någon via Gmail, även om de inte har utbytt e-postadresser.

Har du någonsin börjat skriva ett e-postmeddelande till någon bara för att inse halvvägs genom utkastet att du faktiskt inte har utbytt e-postadresser? Om du nickar med huvudet "ja" och redan har en profil på Google+ är du tur, för nu är det lättare för personer som använder Gmail och Google+ att ansluta via e-post. Som en förlängning av några tidigare förbättringar som håller Gmail-kontakter automatiskt uppdaterade med Google+ kommer Gmail att föreslå dina Google+-anslutningar som mottagare när du skriver ett nytt e-postmeddelande.

En hemsk idé ...

För att förtydliga är det två grundläggande saker som händer här. Först låter Google de i dina Google+ cirklar skicka ett e-postmeddelande, även om de inte har din e-postadress. Det är ganska coolt eftersom du antagligen vill veta när någon i dina kretsar försöker komma i kontakt med dig (även om det säkert finns många fall där folk inte vill ha det). Men i allmänhet måste alla i dina cirklar göra för att skicka ett e-postmeddelande, skriv ditt namn i fältet "Till". Google kommer inte att avslöja din e-postadress till avsändaren, men de kan fortfarande skapa och skicka ett meddelande till dig via Gmail.

E-post via Google+

Den andra och mycket mer kontroversiella funktionen innebär samma grundidé som ovan, men tillämpas på alla på Google+. Det är en hemsk idé. Google framställer att "du har kontroll över" dessa nya funktioner, vilket är tekniskt sant, men företaget aktiverade denna funktion som standard för alla, vilket effektivt gör det till en "opt-out" -situation och avslöjar de som inte är medvetna om förändringen för oönskad e-post från kompletta främlingar.

Google erbjuder dock några skydd. Medan dessa oönskade e-postmeddelanden från dina i dina cirklar placeras på din "Primära" Gmail-flik, dirigeras de från det bredare Google+ nätverket till fliken "Social". Dessutom låter Google någon skicka ett e-postmeddelande att starta, men avsändaren är förbjuden att skicka ytterligare e-postmeddelanden tills du godkänner det första.

Det är också viktigt att klargöra att denna förändring endast gäller personer med både ett Google+ och Gmail-konto. Om du ställer in kära gamla mormor med ett Gmail-konto för några år sedan, finns det inget behov att rusa över och låta henne veta om denna förändring; hon är inte påverkad ... åtminstone ännu inte.

... med en uppsida

Visserligen stinker den här nya funktionen, särskilt när nuvarande användare automatiskt väljs in utan korrekt meddelande. Men vi kan se vart Google ska hit, även om vi är rädda för företaget. Alternativ för kommunikation trender mot en enhetlig online-närvaro. Medan det nuvarande systemet med enskilda plattformar (telefon, e-post, Twitter, Facebook, etc.) fungerar, är det långt ifrån idealiskt. Användare måste hantera flera tjänster, och affärs- och personlig kommunikation begränsas av riktigheten i dessa olika bitar av kontaktinformation.

Vad Google, Facebook och andra stora sociala plattformar ser är en framtid där det inte skiljs mellan kommunikationsmetoder. Micro-blogging, videochatt, VoIP, e-post och mer kommer att kombineras till en enda online-närvaro (som Google uppenbarligen hoppas att den kan ge). I det framtida scenariot, om du vill komma i kontakt med någon, skriver du bara deras namn, och ditt meddelande kommer att överföras till dem via det lämpligaste sammanhanget: en tyst text om de är i ett möte, en ljudröstmeddelande, eller till och med en direkt videochatt via Google Glass.

Du kan se att Google arbetar mot detta ändamål, inte bara med dagens ändringar av Gmail och Google+, utan också i drag som de senaste ändringarna på YouTube och kravet att användare av Googles tjänster tillhandahåller riktiga namn.

Medan en sådan övergång kan ha otroliga fördelar, är den värld jag beskriver - den värld som jag tror att Google kommer att göra allt för att få oss - så långt bort från den nuvarande förståelsen för kommunikation, integritet och kontroll att det kommer att ta lång tid och smärtsam resa för att komma dit. Det är väldigt intressant att se Google följa denna strategi, men det är en besvikelse att företaget inte har framsynen att rulla ut den gradvis, vilket ger användare rätt utbildning, varsel och valet att välja in istället för att tvingas välja ut.

Jag är inte redo för det här. Hur inaktiverar jag 'E-post via Google+?'

Tack och lov trots alla hopparna över dagens tillkännagivande är det relativt enkelt att inaktivera funktionen "E-post via Google+".

Logga in först på webbgränssnittet för Gmail. Klicka sedan på växeln längst upp till höger på skärmen, välj Inställningar och se till att du är på fliken Allmänt.

Avsluta e-post via Google+

Leta efter posten "E-post via Google+" och ändra listrutan från "Vem som helst på Google+" till "Ingen." Det kommer att stänga av den nya funktionen helt. Alternativt, om du gillar tanken på att låta dina kretsar skicka e-post till dig direkt, men bara inte hela Google+-gruppen, kan du välja behörighetsnivåer baserat på omedelbara och utökade cirklar. När du har gjort dina ändringar bläddrar du till botten av sidan och klickar på Spara ändringar.

Du är redo; Google+ och Gmail bör nu återgå till standardbeteendet, och de utan din Gmail-adress kan inte skicka e-postmeddelanden. Vi hoppas bara att Google bibehåller möjligheten att välja bort möjligheter och till skillnad från sin tunga hand med YouTube-förändringar tvingar det inte så småningom alla användare att anta systemet.