Bild: DeclanTM | Flickr

Internet har blivit kritiskt för att kommunicera och göra affärer i den moderna världen. Tillgängligheten till tillräckligt höghastighetsinternet kan påverka den ekonomiska tillväxten i ett samhälle eller en nation starkt.

Andra än trådlösa, det finns två huvudsakliga sätt databandbredd kan överföras till våra hem och företag: genom Ethernet-kablar som innehåller kopparkablar som överför data med elektriska impulser och genom fiberoptiska kablar som överför data med ljus.

Vilka är skillnaderna mellan Ethernet-kabel och fiberoptisk kabel för överföring av data över Internet? Och hur mycket snabbare är fiberoptik? Vi sätter ihop den här guiden för att svara på dessa frågor och mer.

Ethernet-kablar

Ethernet-standarden har funnits länge nu. Det utvecklades första gången av Xerox på 1970-talet och introducerades kommersiellt 1980. Ethernet använder kopparkablar för att leverera data med hjälp av elektrisk impuls, och har ett rykte om att vara mycket långsammare än fiberoptiska kablar. Detta är fortfarande sant men Ethernet har kommit långt mot att bli ett snabbare sätt att leverera internetåtkomst.

Det fanns en tid då Ethernet-hastigheten hade en begränsning på 10 Mbps (Megabits per sekund). Nu erbjuder emellertid "snabb Ethernet" hastigheter på upp till 100 Mbps, medan Gigabit Ethernet kan leverera hastigheter på en rejäl 1000 Mbps. För närvarande kan Cat 6 Ethernet-kablar ta upp till massiva 10 Gbps. Även om detta är snabbt snabbt är fiberoptiken fortfarande mycket snabbare.

Ethernet-kablar skickar data genom elektriska impulser, och de flesta Ethernet-kablar faller under Cat 5 - som använder åtta enskilda 24-mätare koppargruppstrådar i fyra par inuti kabeln. I verkligheten överför koppartrådar data ganska direkt - en kombination av 1s och 0s representerar all data, och i koppartrådar betyder det en variation av spänningen.

Ethernet har sina nackdelar. Eftersom den använder elektriska signaler är den både sårbar för elektromagnetisk störning och data som överförs på detta sätt är sårbara för att avlyssnas av hackare på hårdvarunivå. Det kan vara en säkerhets- och integritetsrisk.

Det finns också inneboende gränser för hur snabb data kan överföras över koppartrådar som är mycket lägre än de inneboende gränserna för överföring av data med hjälp av ljus (dvs. fiberoptik).

Fiberoptik

Bild: Roshan Nikam | Flickr

Medan fiberoptiska kablar är en relativt ny metod för att leverera Internet till hem och företag, är principerna bakom fiberoptiska kablar tillbaka över 100 år.

TV-kameror som användes på NASA Apollo 11-uppdraget till månen 1969 använde fiberoptisk teknik. Idag används fiberoptiska kablar ofta för extremt snabb överföring av data för företag som behöver bandbredd och för att överföra data över långa avstånd.

Så hur fungerar fiberoptiska kablar? Fiberoptiska kablar består av små trådar av rent glas som transporterar data genom ljus istället för genom elektriska impulser. De finns också i två olika typer - enkelläge och multiläge.

Kablar i enkelläge använder laserljus för att skicka signaler, medan kablar med flera lägen använder lysdioder (LED) för att skicka signaler. Som nämnts ovan representeras data av en kombination av 1s och 0s. I fiberoptisk kabel betyder det att ljuset antingen är på eller av, blinkar extremt snabbt, representerar 0 när ljuset är släckt och 1 när ljuset är på.

Standardfiberkablar överför data någonstans mellan 10 Mbps och 10 Gbps, men en enda tråd av fiberoptisk kabel har visat sig kunna transportera data upp till extremt snabba 100 Tbps (Terabits per sekund). Fiberoptiska kablar innehåller vanligtvis många trådar, varvid varje tråd multiplicerar mängden data som strängen som innehåller kabel kan överföra.

Fiberoptiska kablar är också säkrare än Ethernet-kablar, eftersom hackare inte kan fånga upp data på hårdvarunivå och skydda dina data under transporten.

Fiberoptik kan överföra mer data snabbare och mer pålitligt än koppartrådar, vilket gör ett säkrare, snabbare och pålitligare internet för hem och företag.

Slutsats

Skillnaderna mellan fiberoptiska kablar och ethernetkablar är många, och det är troligt att fiberoptiska kablar så småningom blir vanligare, för närvarande är Ethernetkablar fortfarande det dominerande sättet att överföra data. Det fungerar bra så långt det går.

Eftersom datakraven blir högre och högre kommer fiberoptikteknologi att bli en kritisk del av Internetinfrastrukturen och sporrar samhällen för att distribuera fiberoptik för att locka företag som söker pålitlig, snabb bandbredd som tillgodoser de växande företagens behov.

Tillväxten i användningen av fiberoptik går mot en dag då internetåtkomst använder fiberoptik för att leverera Internet till de flesta hem och företag. Alla kommer att få blixtlöst internet levererat av fiberoptiska kablar som överför data säkert.