Instagram Stories har förvandlat livet till ett bildspel med innehåll

Av Sam Wolfson - The Guardian - 21 november 2017

"Disruptive" är ett hemskt sortsord, älskat av vape-huffing av Silicon Valley-typer, eftersom det innebär att oavsett vad det är med nonsens de gör förändrar människors liv snarare än bara en uppdatering. Verkligen störande innovationer inträffar inte på ett snabbt sätt, men förlorar med tiden tills du knappt kommer ihåg hur livet var tidigare: till exempel när du var tvungen att planera vilken tid din taxi skulle hämta dig tre timmar innan du ville åka; eller sitta i ett tåg med en korsord eftersom det inte var något annat att göra.

Problemet med förmodligen störande teknik är ofta inte själva tekniken utan de människor som använder den. Apple kan till exempel göra alla epokdefinierande uppdateringar för att synkronisera vår klocka till vår brödrost, men de flesta av oss kommer inte att uppleva dem eftersom vi har tre olika iCloud-konton och glömmer lösenorden.

Jag anser mig vara relativt tekniskt kunnig, men det betyder inte att mina online-personligheter hålls väl. Facebook ber mig alltid att uppdatera min profilbild. Min begränsade Twitter-närvaro är all sarkasme och dygdsignalering, av rädsla kommer alla allvarliga uttryck att rivas isär. Bilden som visas när min flickvän textar mig är ett Apple-lagerfoto av några blå ägg, för det är allt jag kunde ställa in den på min bärbara dator, som fortfarande kör ett femårigt operativsystem som jag är för rädd för att uppdatera .

Det har varit teknikens centrala kamp; för all rädsla för att känna oss bättre än vi känner oss själva och stjäla våra uppgifter - vi kan bara inte bry oss om att fortsätta mata djuret med vårt sanna ID.

Den fotodelande appen Instagram kämpade med detta för drygt ett år sedan: användare överkurerade sin visuella identitet och väntade veckor på att publicera det perfekta skottet. Så det lanserade Stories, i princip en kopia av en annan app, Snapchat, som riktar sig mer till en tonårspublik. På Instagram Stories publicerar du fortfarande foton och videor, men de spelar som ett bildspel bland alla andras inlägg. Allt du publicerar kan ses bara 24 timmar, varefter det försvinner för alltid, vilket ger det en känsla av brådskande. Nu kan vi inte låta bli att förvandla vår existens till kortvarigt innehåll för våra bekanta.

Nästan omedelbart i detta, guldåldern för TV, blev Instagram Stories den hetaste nya showen. Det är det första jag tittar på när jag vaknar, en 20-minuters kapsel av allt som mina vänner var uppe dagen innan: den skrikande karaoke, den artiga semestern snaps och screengrabs av upprörande e-postmeddelanden som de har fått - det är som Good Morning Britain , men presenteras av alla mina berusade kompisar istället för Piers Morgan. Förutom att det är bättre än TV, eftersom det också finns där under dagen, en hyperlokal nyhetsbulletin när du vill. Dessutom är det interaktivt: med ett fingertopp kan du hoppa över alla vänner vars liv har blivit för tråkigt - ännu en resa till det neonsignallageret? Verkligen? Och Instagram noterar tyst ditt beslut och blandar sina historier lite längre ner i förpackningen nästa gång, så att bara dina mest fantastiska vänner stannar högst upp.

När Stories lanserade det förändrade mänskligt beteende nästan omedelbart, spelande livet så att varje evenemang du deltar tjänar dig sociala kudos. Åkte till ett lager rave och ett galleriöppning samma kväll? Få dig, fru Divers, en berättelse om två städer! På en avkopplande minibreak? Förvandla den till en live-resedokumentär, varje dålig engelska menyöversättning och övervikt man solbadar måste fångas på kameran.

Det är det vaga konkurrenselementet - behovet av att hålla sig uppe på folks foder eller ibland få ett privat meddelande som säger ”var är du ?? ser frodig ut ”- som gör att alla spelar. Skrämmande, historier är inte privata om du inte ställer in dem, så om du skulle gå på platssidan för, till exempel, Pacha i Ibiza, kunde du se massor av främlingar som drar former och blåser kyssar, elever som tippar runt ögonen som pinballs .

Jag har nyligen bokat en semester till Ukraina, i min baksida, utan tvekan, och tänkte på några stora sovjetiska kitsch Insta-berättelser som jag kunde posta medan jag var där. Men två veckor i förväg såg jag att min vän Fred var på samma resa och stjal alla Instagram-berättelser som med rätta var mina. De mysiga dubbla kojerna på sovvagnen från Kiev till Odessa. Stolen! Vaxverksmuseet där du kan få din bild tagna mellan Osama bin Laden och Neytiri från Avatar. Stolen! Det var så dåligt att jag köpte en stapel med triangulär choklad i tjejshoppen i Tjernobyl bara så att jag åtminstone kunde få lite glädje från bildtexten: “Chernobylerone” (nio svar: “hahaha”, “så bra”, gråta skrattande ansikte, etc. ).

Det säger sig självt att denna påfågel är hemsk för allas känsla av självvärde. Instagram har visat sig vara den värsta sociala plattformen för vår mentala hälsa. Vem skulle inte känna sig eländig efter att ha bestämt sig för att ha en natt med någon All-Bran till middag bara för att se falska versioner av alla andra de vet ha roligare. Ändå håller vi på det. I april i år, bara nio månader efter lanseringen, hade Instagram Stories 200 miljoner användare dagligen, vilket överträffade Snapchats totala antal användare med 40 miljoner.

Om du känner dig självmjuk när du läser detta, en annan nonsens teknisk trend som du inte har något att göra med, jag är ledsen att säga er: teknik kommer också för dig. Under det senaste året har Facebook, WhatsApp och arbetsnätverkssidan LinkedIn lanserat Snapchat-liknande funktioner. Även din iPhone har börjat göra icke-samtyckliga höjdpinnar för dina senaste foton. Det är bara en tidsfråga innan din fastighets- och DVLA också gör det.

Instagram Stories och Snapchat har gjort att vi i massskala har gjort det som teknikföretag alltid har bett oss att göra - dokumentera villigt alla delar av våra liv i så mycket detalj som möjligt. Istället för att behöva läsa våra e-postmeddelanden eller lära oss av våra Amazon-beställningar ger vi dem äntligen tillgången som de så desperat längtar efter.

Ursprungligen publicerad på: https://www.theguardian.com/commentisfree/2017/nov/21/instagram-stories-life-slideshow-contents-snapchat