Tre strategiska vägar för WhatsApp

Granska utmaningarna på kort och medellång sikt

WhatsApp gick över 1 miljard kundbasen för mer än ett år sedan och nådde 1,2 miljarder precis i februari, men vad borde vara deras fokus framöver?

(källa TechCrunch)

Huvudsakliga strategiska drivkrafter

Det finns tre kritiska aspekter för en publikbaserad verksamhet som tydligt har täckt deras rena "tillväxt" -fas:

  • Fortsätt växa. Naturligtvis bör WhatsApp försöka fortsätta växa, eftersom de kan sträva efter att nå Facebooks bas på 2 miljarder, men det betyder främst konkurrens med sin egen Facebook Messenger på sina befintliga marknader. Och för nya marknader, särskilt Kina täckta med WeChat, kan detta vara svårt.
  • Se till att du inte tappar den aktuella publiken. Nuvarande användare kan sluta använda WhatsApp.
  • Tjäna pengar på deras befintliga publik. Men huvudpoängen med alla företag är att få vinst och att växa den redan enorma basen driver bara kostnader om de inte förvandlar detta till intäkter.

Det finns inget särskilt nytt med det, det är en klassisk ARM-strategi: förvärv, kvarhållning, intäktsgenerering. Men när jag lämnar förvärvet ett ögonblick - med tanke på att miljarden plus publiken är en framgång i sig självt - vad jag tycker är riktigt intressant är vad som är de viktigaste behållningshoten för WhatsApp och hur WhatsApp planerar att tjäna pengar på sin tjänst.

Förvaring-klokt, jag förväntar mig inte att behovet av kommunikation hos människor ska sjunka naturligt, så de största riskerna i det rymden kommer från:

  • Användare flyttar sina kommunikationsåtgärder till konkurrerande appar. Och inte bara de uppenbara fokuserade på meddelanden, utan också nya deltagare i det sociala kommunikationsutrymmet som täcker olika behov.
  • Förändringar i bredare beteenden som kan påverka engagemanget från ett mobilapp-baserat erbjudande som WhatsApp. Telefonen är för närvarande centrum i det sociala livet, och WhatsApp har placerat sig mycket starkt där, men vad händer om telefonen blir mindre relevant?

Monetiseringsaspekten är också knepig, med tanke på att WhatsApp är en gratis tjänst utan reklam, vilket är grundmodellen från dess förälder, Facebook.

Jag har redan behandlat dessa aspekter i separata inlägg tidigare, men jag tycker att det är ett bra tillfälle att föra samman dem och titta på de tre vägarna som jag anser att de borde fokusera på.

Förbli relevant i socialt kommunikationsutrymme

WhatsApp-erbjudandet har ständigt utvecklats över tid eftersom kommunikationsbehov utvecklats med användare.

Saker som idag verkar oumbärliga, som fotodelning eller grupper, var inte en del av de första versionerna av denna tjänst.

Och för att förbli relevant är det också viktigt att uppmärksamma nya kundförväntningar kring deras kommunikationsbehov och hur man hanterar dem på ett sätt som är vettigt i deras nuvarande WhatsApp-användning.

Det är anledningen bakom förändringen i WhatsApps statusfunktion, som har blivit en annan "SnapChat-klon" av Facebook. Jag känner personligen att karaktären av ”Stories” inte passar WhatsApp-modellen. Enklare videodelning och filter är vettiga inom ramen för grupper, men det kräver inte sändningsalternativet "Status".

Jag talar om det i mitt inlägg "Facebook and the Attack of the Clones", där jag också täcker hur gruppvideo kan vara en relevant och lämplig funktion för att hålla WhatsApp-engagemang i framtiden.

Förlorar inte synen på den eventuella smarttelefonupplösningen

Jag skrev för en tid sedan om hur branschförare och förändrade konsumentbehov kan driva det jag kallar ”smarttelefonupplösningen”.

Sammanfattningsvis kan nya anslutna enheter så småningom inte bara komplettera utan i vissa fall ersätta smarttelefonen som kommunikationscentrum för användare.

Det största exemplet för tillfället är den pågående striden för vardagsrummet där Amazon, Google och Apple försöker kontrollera interaktionen via sina respektive smarta högtalare: Echo, Google Home och HomePod. Alla erbjuder kommunikationsalternativ, och jag förväntar mig att de kommer att tillåta kommunikationstjänster från tredje part också.

Eftersom denna modell utvidgas till andra enheter (som anslutna klockor, hörlurar, glasögon, bilar osv ...) kan förmågan att engagera sig med andra människor och hålla ett pågående samtal förlita sig på att kunna använda den kommunikationstjänsten på alla dina enheter (eller åtminstone i vissa relevanta).

Det är vad jag diskuterar i "Är Multi-device Achilles Heel for WhatsApp?", Eftersom de för närvarande bara stöder en enda enhet per användare, vilket kan ha varit tillräckligt tills nu, men ganska snart kommer det inte.

Intäktsgenerering via affärssegment

Den initiala intäktsmodellen i WhatsApp handlade om att debitera ett abonnemang på 1 $ per år för användare av tjänsten, men det försvann efter att Facebook förvärvade dem.

Och eftersom ett nyckelmeddelande från WhatsApp till dess användare alltid har varit att de inte kommer att visa annonser i appen, måste det finnas en annan poäng för intäkter.

WhatsApp har redan sagt att de kommer att tillhandahålla "verktyg som gör att du kan använda WhatsApp för att kommunicera med företag och organisationer som du vill höra från", så det är tydligt att intäktsgenerering kommer att komma från att ladda företag för att få tillgång till denna extremt relevanta kanal. Men inte bara WhatsApp följer denna verksamhet, även Apple vill ha en bit också.

Jag täcker detta i mitt inlägg “WhatsApp Business in Enterprise Messaging”, och tittar på några exempel på stora företag som redan använder WhatsApp för att engagera sig med sina kunder, och hur kontrollen av användarupplevelsen i WhatsApp-appen kan skapa en stor skillnad, speciellt jämfört med den dåliga erfarenheten från SMS-marknadsföring.